Category Archives: MMN Activities

Press release: MMN Bottom of ASEAN workshop, ACSC/APF 2014, Yangon, Myanmar

For Burmese, click here

On 22 March, the Mekong Migration Network (MMN) held a workshop entitled “the Bottom of ASEAN”, during the 11th ASEAN civil society conference / ASEAN people’s forum held in Yangon, Burma/Myanmar. The workshop was co-hosted by Legal Support for Children and Women, Cambodia, Foundation for Education and Development, Thailand, Generation 88, Myanmar, and Workers Hub for Change, Malaysia. Over 100 participants from 15 countries, including 50 workers from industrial zones in Burma/Myanmar, and labour activists from Cambodia who have been active in the recent garment worker strikes in Phnom Penh attended the workshop.

Ms. Reiko Harima, MMN Regional Coordinator, explained MMN’s concern that the current investment trends in Burma, Cambodia and Laos, countries characterised by having the lowest wages and least protection of labour standards in ASEAN, will exacerbate the race to the bottom and lower the labour standards for workers in those countries and across the region.

The workshop started with an interactive activity in which participants calculated how long workers have to work in order to buy basic commodities in Cambodia, Thailand and Burma/Myanmar. These calculations were then compared to wages and purchasing power in investor countries such as Japan and the UK. In Burma/Myanmar, for example, workers earning minimum wage must work for more than 3 hours to earn enough to buy 1 kilo of rice, while in Japan, workers earning minimum wage only need to work for 20 minutes.

The workshop then heard from a panel of speakers. Ms. Vichuta Ly, Chair of the MMN Steering Committee, spoke about the stages of ASEAN economic integration and the opportunities and risks arising from increased foreign direct investment in Burma/Myanmar. Ms. Thet Thet Aung, from Generation 88, Burma/Myanmar, talked about the situation on the ground in Burma/Myanmar. She urged Burma/Myanmar and other ASEAN governments to ensure living wages for all workers including migrant workers. Ms. Thy Phalla, United Sisterhood Alliance, is a garment worker who is active in the Cambodian protests for a higher minimum wage. She spoke about the current challenges faced by garment workers and their unions in Cambodia and the violent crackdown on the protesters. Workers in Cambodia cannot survive on the current minimum wage and are calling on the government to increase it to $160.

Ms. Wint Thiri Aung, Asia Pacific Forum on Women, Law and Development, spoke about the failure of the current neoliberal development model, illustrated by the fact that the richest 300 people are currently wealthier than the poorest 3 billion people.  She also discussed the campaign for a living wage and the recent solidarity actions across the world for workers in Cambodia.

Ms. Wai Hnin Po, Foundation for Education and Development, highlighted the impact of the race to the bottom on migrant workers. Large scale investment projects cause more internal and cross-border migration, including forced migration. Migrant workers in the destination countries, despite their significant contribution to the economy, endure harsh working conditions and have the least protection in the workplace. She urged good business practices to be established to protect all workers, including migrant workers. Lastly, Mr Bent Gehrt, Worker Rights Consortium, presented a case study of a factory in the Dominican Republic where workers are paid a living wage, approximately double what workers in other factories in the country are paid. This is done without raising the cost of the garments manufactured for the consumer. This shows that it is possible for companies to pay workers a living wage: it is simply matter of will to do so.

Finally, acknowledging that all the workers at the bottom of ASEAN – local and migrant workers alike – are facing the same challenges, worker representatives and workshop participants came up with a series of recommendations. Participants call on ASEAN governments to immediately stop all forms of oppression against workers who exercise their right for freedom of expression, association and assembly, and their right to strike. Participants further call on governments to ensure that minimum wages are living wages and improve all working conditions for ASEAN countries. Participants also call on investors to abide by international labour standards, even when national standards fall below.

This workshop offered an excellent opportunity for Burmese workers and Cambodian workers to exchange their experiences and strategies to address common challenges. The workshop sent a strong message of solidarity to the Cambodian workers, particularly for those who continue to be detained.

Workshop participants

Solidarity with Cambodian workers

ASEAN People’s Forum: Invitation to MMN Workshop “The Bottom of ASEAN”, 22 March

Mekong Migration Network - Bottom on ASEAN Workshop 22 March - Flyer-image

Statement, International Women’s Day 2014 Chiang Mai: “Change the View”

For Thai language, see below.

For Burmese language, click here.




Today, on International Women’s Day, March 8th 2014, we stand together as women – and call on our governments, our employers, our families and communities to take a step back and really look at us:  to consider who we are, see what we do and hear what we demand.  We invite you to see us, as women together, unified in our strength, in our will for change, and in our view of a society where women are seen as leaders, creators, change-makers and rights bearers. We invite you to CHANGE THE VIEW of women as you see us today!

Too often –society sees women’s work as second class – we are undervalued, underpaid and our work is often invisible.   In a world of inequality, where 85 people in the world now own more than the poorest 3.5 billion, women constitute 70% of the world’s poor.  Many of us work in industries where there are low wages, no labor rights protections and high levels of exploitation. We are often forced to work or migrate for low paid jobs just to support our families and communities.  As domestic workers women earn meager wages, are denied the most basic labour rights protections and subjected to abuse.  Women, who work in the garment industry, will make less in an entire year than one of the world’s richest people makes every second. Women who work in the sex industry are criminalized and society uses outdated laws which fail to recognize sex work as work and the role of sex workers as heads of family. Women’s work in caring for and supporting our families and managing our households is undervalued and unpaid in almost every community where we live and work.

Too often, our society sees women as victims without human rights and turns a blind eye to violence against women and girls.   Violence against women is normalized and as prevalent as ever at all levels of society and in all communities.  Women and girls face violence in the home, on the streets, violence perpetrated by family members, by community leaders, by police, and by the military – often without protection or justice.  Our governments continue to fail in their obligations under CEDAW to promote and protect our basic human rights of safety and security and non-discrimination.

Too often, our society views women as second class citizens and fails to recognize our basic rights to citizenship, health and education.  Many indigenous women in Asia are still denied basic citizenship rights, including the collective rights of indigenous peoples to our lands and resources, and the right to citizenship for us and our children.  Indigenous women, migrant women and sex workers face widespread discrimination by employers, government officials, schools and health clinics, and many women cannot access decent education for us or our children, or basic health treatment including life-saving HIV treatment.

Too often, the rights of women are seen as unimportant, especially if our rights stand in the way of the global development agenda. Indigenous, rural and poor women in Asia continue to face serious challenges for legal recognition and exercise of our collective rights under the UNDRIP and CEDAW. Indigenous women and rural women are being forced off our land to make way for dams, conservation projects, agri-business and corporate development projects. We are losing access to our forests and natural resources and facing forced displacement brought about by development aggression.

Too often, women are not seen and our voices are not heard by decision-makers.  Women are under-represented as politicians, law makers, in military, in government, in institutions of law and business, and in community leadership forums. We are excluded and marginalized from policy discussions on peace, security and economy and our views and concerns become invisible.  


Now in 2014 – we call for a CHANGE! It is time for women to be SEEN and HEARD!  It is time to CHANGE THE VIEW.


We want to change the view of the current global development paradigm – enforced by 1% of the elite in societies - that perpetuates inequalities of wealth, resources, and power between countries, between rich and poor and between men and women.

We want to change the view of justice for all women.  We want society to stand tall against the deep injustices for women, and for the people and women’s movements to rise, unite and demand development justice.  We want to see women have control over our land and resources, to have guarantees for our rights for decent work and a living wage, to be able to feel safe in our homes and our communities, and to be able to make decisions over our own bodies, sexuality and lives.

We want to change the view of society for sex workers and ask society to open their eyes to see us in a new way and hear our true voices.  To recognize that sex work is work so we can end the stigma and discrimination against us.

We want to change the view of society for migrant women – so that we are treated with respect, without discrimination and that domestic work and other non-formal sectors are viewed as acceptable work under the labour law so that all women workers will be protected.

We want an end to the gender oppression and exploitation of indigenous women and girls within the customary laws, practices and belief of indigenous peoples as well as within dominant society.

We want appropriate access to health services for women living with HIV. We want our society to provide more options and support for women’s roles in our own health management. Moreover, we want services from the government to also reflect the holistic needs of sexual health among women living with HIV.

We want to see our governments held accountable for the development and implementation of national and international laws and policies that uphold the rights of women and girls and promote equality and justice. 

As women today – we come from different places and positions, from different nationalities and ethnicities, from different beliefs and experience – yet our vision to CHANGE THE VIEW adds strength to our solidarity as women.  We invite our society to change their view – to join us today – to SEE our strength, to acknowledge our diversity, to respect our differences – and to heed our demands for change.

List of signatories

  1. MAP Foundation
  3. Asia Indigenous Peoples Pact (AIPP)
  4. Asia Pacific Forum for Women Law and Development (APWLD)
  5. Indigenous Women Network of Thailand (IWNT)
  6. Mekong Migration Network (MMN)
  7. Shan Women’s Action Network (SWAN)
  8. Women’s League of Burma (WLB)
  9. Burmese Women Union(BWU)
  10. We women Foundation
  11. Foundation of Child Understanding(FOCUS)
  12. Human Rights Development Foundation (HRDF)
  13. Women Studies Centre, Chiang Mai University (WSC)/FORWARD
  14. MPlus Foundation
  15. Kachin Women’s Association in Thailand (KWAT)
  16. Sangsan Anakot Yawachon Development Project(Sangsan)
  17. Raksthai Foundation
  18. Thai Positive Women network(TPWN)
  19. New Life Center Foundation(NLCF)
  20. V-Day Community
  21. Worker Solidarity Association(WSA)


Thai Kanchana Di-ut –, 085-8651979

English Tanya Lutvey –, 087-0515049

Burmese Thae Thae –, 083-5651937



วันสตรีสากล 8 มีนาคม 2557 เชียงใหม่



วันนี้ 8 มีนาคม 2557 เป็นวันสตรีสากล พวกเราเหล่าผู้หญิงมารวมกันเพื่อเรียกร้องต่อรัฐบาล, นายจ้าง,  ครอบครัว และ ชุมชนของเรา ให้ทบทวนและพิจารณาว่าเราเป็นใคร ให้มองสิ่งที่เรากระทำ, และให้รับฟังสิ่งที่เราเรียกร้อง โปรดมองเราในฐานะผู้หญิงที่มารวมตัวกันแสดงพลังความมุ่งมั่นที่จะเปลี่ยน แปลงความคิด ทัศนคติ มุมมองของสังคมที่มีต่อผู้หญิง ว่าเป็นผู้ที่สามารถก้าวเป็นผู้นำ เป็นผู้สร้างสรรค์ เป็นผู้นำมาซึ่งความเปลี่ยนแปลงและเป็นเจ้าของสิทธิอันชอบธรรม เราขอเชิญชวนทุกคนเข้ามาร่วมเป็นส่วนหนึ่งของการเปลี่ยนแปลงครั้งนี้ ตามสโลแกนของเราคือ“มองใหม่ให้บวก+จริง”

บ่อย ครั้งที่ผู้หญิงถูกมองว่าเป็นประชากรชนชั้นสอง สังคมลดทอนคุณค่าตัวตนของเรา เอาเปรียบเราและจ่ายค่าจ้างน้อยกว่าค่าจ้างขั้นต่ำ งานที่เราทำถูกหาว่าไม่สลักสำคัญ เพราะความไม่เท่าเทียมที่ดำรงอยู่บนโลกใบนี้ เห็นได้จากคนรวย 85 คน มีทรัพย์สินรวมกันมากกว่าคนจน3.5พันล้านคน ซึ่งในจำนวนนี้ 70 เปอร์เซ็นต์เป็นผู้หญิง มีผู้หญิงจำนวนมากที่ได้รับค่าแรงไม่เป็นธรรมจากการทำงานในโรงงานอุตสาหกรรม อีกทั้งไม่ได้รับการคุ้มครองสิทธิแรงงานแต่ถูกเอาเปรียบเป็นอย่างมาก เราผู้หญิงมักถูกบังคับให้ต้องอพยพหรือยอมทำงานที่ถูกขูดรีดเพราะเราต้องหา เลี้ยงครอบครัวและชุมชน โดยเฉพาะผู้หญิงที่รับจ้างทำงานบ้านที่ได้ค่าแรงน้อยมาก และไม่ได้รับการคุ้มครองสิทธิแรงงาน หรือผู้หญิงที่ทำงานในโรงงานทอผ้าที่ได้ค่าตอบแทนในปีหนึ่งรวมกันแล้วยัง น้อยกว่ารายได้ของคนที่รวยที่สุดได้รับในหนึ่งวินาที  หรือผู้หญิงที่ทำงานในอุตสาหกรรมทางเพศถูกกล่าวหาเป็นอาชญากร อีกทั้งสังคมใช้กฎหมายล้าหลังที่ไม่ยอมรับว่างานบริการคืออาชีพ อีกทั้งปฏิเสธว่า ผู้ทำงานเป็นพนักงานบริการก็สามารถเป็นผู้นำและดูแลความเป็นอยู่ของครอบครัวได้ เกือบทุกสังคมยังมองว่างานที่ผู้หญิงดูแลความเป็นอยู่ภายในบ้านและเกื้อกูลครอบครัว เป็นงานที่ไม่สร้างรายได้ หรือจะกล่าวให้เจ็บช้ำว่า เป็นงานที่ไร้คุณค่า

หลายครั้งที่สังคมยังมองผู้หญิงเป็นเหยื่อและเมินเฉยต่อสิทธิมนุษยชนของผู้หญิง ความมืดบอดนี้นำไปสู่การเอาหูไปนาเอาตาไปไร่เมื่อเกิดความรุนแรงขึ้นกับผู้หญิงและเด็ก การใช้ความรุนแรงต่อผู้หญิงและเด็กกลายเป็นสิ่งปกติในทุกสังคมและชุมชน ผู้หญิงและเด็กต้องเผชิญความรุนแรงทั้งในบ้านและบนท้องถนน ผู้ที่ใช้ความรุนแรงเป็นได้ทั้งสมาชิกในครอบครัว ผู้นำชุมชน ตำรวจหรือแม้แต่โดยทางการทหาร โดยผู้เสียหายของความรุนแรงนั้นไม่ได้รับการคุ้มครองหรือความยุติธรรม อีกทั้งรัฐบาลมีความบกพร่องในหน้าที่การสนับสนุนอนุสัญญาว่าด้วยการขจัดการเลือกปฏิบัติต่อสตรีในทุกรูปแบบหรือ CEDAW ที่ในทางปฏิบัติต้องคุ้มครองและสร้างจิตสำนึกในเรื่องสิทธิมนุษยชนขั้นพื้นฐาน เพื่อความผาสุก ความมั่นคงในชีวิต โดยปราศจากอคติและการเลือกปฏิบัติ

หลายคราที่สังคมยังมีอคติว่า ผู้หญิงเป็นพลเมืองชั้นสอง และมองข้ามสิทธิพลเมือง สิทธิทางการรักษา และการศึกษาของผู้หญิง  ผู้หญิงชนเผ่าจำนวนมากในเอเชียยังถูกสังคมปฏิเสธสิทธิพลเมืองขั้นพื้นฐาน รวมทั้งถูกปฏิเสธสิทธิในที่ดินและทรัพยากร ถูกปฏิเสธสิทธิในการเป็นประชาชนของผู้หญิงชนเผ่าและลูกๆของพวกเธออีกด้วย  ผู้หญิงชนเผ่า ผู้หญิงข้ามชาติ และผู้หญิงพนักงานบริการต่างถูกเลือกปฏิบัติโดยนายจ้าง เจ้าหน้าที่รัฐ สถานศึกษาและ สถานพยาบาล เราผู้หญิงและลูกของเราถูกกีดกันไม่ให้เข้าถึงการศึกษา หรือแม้แต่การรักษาพยาบาลผู้อยู่ร่วมกับเชื้อHIV

หลาย หน ที่สิทธิของผู้หญิงถูกมองว่าเป็นเรื่องที่ไม่สำคัญ โดยเฉพาะสิทธิระดับสากล ผู้หญิงชนเผ่า ผู้หญิงชนบท ผู้หญิงยากจนต้องเผชิญกับวิกฤตด้านกฎหมายและการอ้างสิทธิร่วมทางการเมืองไม่ ว่าจะเป็นปฏิญญาสากลว่าด้วยสิทธิของชนเผ่าพื้นเมืองหรือ UNDRIP และอนุสัญญาว่าด้วยการขจัดการเลือกปฏิบัติต่อสตรีในทุกรูปแบบหรือ CEDAW ผู้หญิงชนเผ่าต้องเผชิญกับการกดดันให้อพยพออกจากพื้นที่พักอาศัยเพื่อทางการจะได้สร้างเขื่อน เริ่มโครงการอนุรักษ์ หรือโครงการว่าด้วยการร่วมมือพัฒนาและธุรกิจการเกษตร ก็เท่ากับว่าผู้หญิงเราถูกกีดกันการเข้าถึงและการจัดการทรัพยากรธรรมชาติ และต้องเผชิญกับปัญหาการบุกรุกพื้นที่ของทางการที่มาพร้อมกับวาทกรรมการพัฒนา

จนจะกลายเป็นเรื่องปกติที่สังคมไม่เห็นหัว ไม่ฟังเสียงของผู้หญิง อีกทั้งพื้นที่ทางสังคมสำหรับผู้หญิงยังมีน้อย ไม่ว่าจะเป็นพื้นที่ทางการเมือง กฎหมาย ทหาร หน่วยงานรัฐ สถาบันกฎหมายและธุรกิจ หรือแม้แต่ในเวทีผู้นำระดับชุมชน เราผู้หญิงถูกกีดกันและเบียดขับจากการมีส่วนร่วมทางการเมืองที่จะกำหนดสันติภาพ ความมั่นคงปลอดภัย และสถานภาพในการดำรงชีวิต ความคิดและความต้องการเหล่านี้ของเราไม่ได้รับการใส่ใจจากสังคมเลย


ปีนี้ เรามาเรียกร้องเพื่อการเปลี่ยนแปลง! เพราะถึงเวลาแล้วที่การกระทำของผู้หญิงจะได้รับการมองเห็นและ

เสียงของผู้หญิงจะได้รับการรับฟัง! มันเป็นเวลาที่จะ


เราต้องการเปลี่ยนมุมมองต่อกระบวนทัศน์ของโลกสมัยใหม่ ที่มิใช่เพียงรับอิทธิพลจากชนชั้นนำชั้นสูงที่มีอยู่เพียง 1 เปอร์เซ็นต์ในสังคม แต่ยังเอื้อต่อการคงอยู่อย่างไม่มีวันสิ้นสุดของความไม่เท่าเทียมในทรัพย์สิน การเข้าถึงทรัพยากร อำนาจระหว่างรัฐ ระหว่างคนจนกับคนรวย และระหว่างผู้หญิงกับผู้ชาย

เราต้องการเปลี่ยนทัศนคติเรื่องความยุติธรรมสำหรับผู้หญิง สังคมต้องต่อต้านการกระทำอันอยุติธรรมต่อผู้หญิง แต่ต้องสนับสนุนประชาชนและขบวนการผู้หญิงที่จะส่งเสียง รวมตัว และเรียกร้องหาความยุติธรรม ผู้หญิงสามารถเป็นเจ้าของในทรัพย์สินและมีส่วนร่วมในการจัดการทรัพยากร สังคมต้องให้การรับประกัน “งานที่มีคุณค่า” และค่าตอบแทนในการดำรงชีวิต ซึ่งสามารถให้ความรู้สึกมั่นคงและปลอดภัยไม่ว่าจะต่อครอบครัวหรือชุมชนของเรา และที่สำคัญ การให้ความเคารพต่อการตัดสินใจ ต่อสิทธิเหนือตัวร่างกาย เพศวิถี และการดำรงชีวิตของเรา

เราต้องการขจัดอคติของสังคมที่มีต่อพนักงานบริการ สังคมต้องเปิดตาและเปิดใจที่จะยอมรับเส้นทางดำรงชีวิตใหม่นี้ พร้อมทั้งตั้งใจฟังเสียงของเราจริงๆ และให้การยอมรับว่าพนักงานบริการก็คืออาชีพหนึ่ง โดยปราศจากอคติและการเลือกปฏิบัติ

เราต้องการเปลี่ยนความคิดของสังคมที่มีต่อผู้หญิงข้ามชาติ โดยผู้หญิงเหล่านี้ต้องได้รับการเคารพ ไม่ถูกเลือกปฏิบัติหรือเหยียดหยาม แรงงานทำงานบ้านและแรงงานนอกระบบอื่นๆต้องได้รับการยอมรับว่าคืองานภายใต้กฎหมายแรงงานเพื่อแรงงานหญิงทั้งหมดจะได้รับการคุ้มครอง

เราต้องการให้การกดขี่ทางเพศจบสิ้นลง ให้การเอารัดเอาเปรียบผู้หญิงและเด็กหญิงชนเผ่าหมดสิ้นไปทั้งในด้านกฎหมาย ด้านการปฏิบัติ ด้านความเชื่อรวมทั้งในสังคม

พวกเราต้องการการเข้าถึงสิทธิด้านการบริการสุขภาพของผู้หญิงที่อยู่ร่วมกับHIVรวมถึงการสร้างทางเลือกด้านสุขภาพ และการส่งเสริมบทบาทผู้หญิงด้านการจัดการสุขภาพของตนเองให้มากขึ้นและ การจัดบริการของรัฐที่เอื้อต่อความต้องการด้านสุขภาวะทางเพศของผู้หญิงที่อยู่ร่วมกับHIVอย่างครอบคลุมรอบด้าน

เราต้องการเห็นรัฐบาลของเราให้ความสำคัญและปฏิบัติตามกฎหมายและนโยบายต่างๆทั้งระดับชาติและระดับสากล ที่ยกระดับสิทธิของผู้หญิงและเด็กหญิง อีกทั้งส่งเสริมความความยุติธรรมและความเท่าเทียมกัน

เพราะว่าวันนี้เป็นวันของผู้หญิง – เรา ผู้หญิง มาจากหลากหลายที่ หลากหลายสถานะ หลากหลายเชื้อชาติ หลากหลายชาติพันธุ์ หลากหลายความเชื่อและประสบการณ์ แต่จุดยืนของเราในการเปลี่ยนความคิด ปรับมุมมอง นี้เองที่ทำให้เรา เหล่าผู้หญิงมีความเข้มแข็ง เราเรียกร้องกับสังคมเสมอมา ไม่ว่าจะให้สังคมให้ความสำคัญกับเรา หรือแม้แต่เรียกร้องให้เข้าร่วมกับเรา เพื่อรับรู้ความแข็งแกร่ง ยอมรับความหลากหลาย เคารพความแตกต่าง และรับฟังเสียงเพื่อการเปลี่ยนแปลงที่มาจากใจของพวกเรา

รายนามองค์กรเครือข่ายร่วมจัดงานวันสตรีสากล 2557 จังหวัดเชียงใหม่

  1. มูลนิธิเพื่อสุขภาพและการเรียนรู้ของแรงงานกลุ่มชาติพันธุ์(MAP)
  2. มูลนิธิเอ็มพาวเวอร์(EMPOWER)
  3. มูลนิธิเพื่อประสานความร่วมมือชนเผ่าพื้นเมืองแห่งเอเชีย (AIPP)
  4. สมาคมผู้หญิง กฎหมายและการพัฒนาแห่งเอเชียแปซิฟิก(APWLD)
  5. เครือข่ายสตรีชนเผ่าแห่งประเทศไทย(IWNT)
  6. เครือข่ายการย้ายถิ่นในอนุภูมิภาคลุ่มน้ำโขง (MMN)
  7. เครือข่ายปฏิบัติงานสตรีไทใหญ่ (SWAN)
  8. สันนิบาตสตรีพม่า (WLB)
  9. Burmese Women Union(BWU)
  10. We women Foundation
  11. มูลนิธิเพื่อความเข้าใจเด็ก (FOCUS)
  12. มูลนิธิเพื่อสิทธิมนุษยชนและการพัฒนา (HRDF)
  13. ศูนย์สตรีศึกษา มหาวิทยาลัยเชียงใหม่ (WSC/FORWARD)
  14. มูลนิธิเอ็มพลัส (MPlus)
  15. Kachin Women’s Association in Thailand (KWAT)
  16. โครงการพัฒนาเพื่อสร้างสรรค์อนาคตเยาวชน (Sangsan)
  17. มูลนิธิรักษ์ไทย
  18. เครือข่ายผู้หญิงอยู่ร่วมกับเอชไอวี (TPWN)
  19. มูลนิธิศูนย์ชีวิตใหม่(NLCF)
  20. V-Day Community
  21. กลุ่มแรงงานสามัคคี(WSA) และ สหพันธ์คนงานข้ามชาติ(MWF)


ภาษาไทยกาญจนา  ดีอุต –, 085-8651979

ภาษาอังกฤษ:Tanya Lutvey –, 087-0515049

ภาษพม่า:Thae, 083-5651937

แถลงการณ์: แรงงานข้ามชาติต้องได้รับอนุญาตให้ต่ออายุใบอนุญาตทำงานโดยไม่ต้องเดินทางกลับประเทศต้นทางของพวกเขา


เอกสารแถลงการณ์ว่าด้วยประเด็นใบอนุญาตทำงานของแรงงานข้ามชาติระยะเวลา 4 ปี

วันที่ 10 กุมภาพันธ์ 2557


เครือข่ายการย้ายถิ่นในอนุภูมิภาคลุ่มน้ำโขง (MMN) เป็นเครือข่ายองค์กรภาคประชาสังคม, สถาบันวิจัย และองค์การมวลชน ที่ร่วมกันส่งเสริมสิทธิของแรงงานข้ามชาติและครอบครัว ขอเรียกร้องให้รัฐบาลไทยทบทวนนโยบายที่ระบุว่า แรงงานข้ามชาติต้องเดินทางกลับประเทศต้นทางของพวกเขาก่อนจึงจะได้รับอนุญาตให้ต่ออายุใบอนุญาตทำงาน หลังจากที่ทำงานในประเทศไทยครบกำหนดระยะเวลา 4 ปีทันที

บันทึกความเข้าใจ ( MOU) ว่าด้วยความร่วมมือในการจ้างแรงงาน ซึ่งเป็นข้อตกลงแบบทวิภาคีที่ประเทศไทยได้ลงนามร่วมกับประเทศเพื่อนบ้านได้แก่ ประเทศลาว, กัมพูชา และพม่า ในปี พ.ศ. 2545 และปี พ.ศ. 2546 ระบุว่าการจ้างงานในประเทศไทยจะสิ้นสุดระยะเวลาหลังจากครบกำหนด 4 ปี และแรงงานต้องเว้นระยะเวลา 3 ปีจึงจะสามารถยื่นขอใบอนุญาตทำงานใหม่ได้  ซึ่งในปี พ.ศ. 2556 รัฐบาลไทยได้มีข้อเสนอให้ลดระยะเวลาการเว้นระยะเวลาดังกล่าวให้สั้นลง จาก 3 ปี เป็น 1 เดือน อย่างไรก็ตาม ไม่เคยมีประกาศว่าด้วยการแก้ไขข้อกำหนดในบันทึกความเข้าใจดังกล่าวอย่างเป็นทางการ และสืบเนื่องจากสถานการณ์ทางการเมืองของประเทศไทยในปัจจุบัน ทำให้ไม่มีการติดตามหารือกันในประเด็นนี้เพิ่มเติม ปล่อยให้แรงงานข้ามชาติที่ใบอนุญาตหมดอายุถูกทอดทิ้ง

นับตั้งแต่มีการลงนามในบันทึกความเข้าใจเหล่านี้ เครือข่ายฯ MMN ได้สะท้อนข้อห่วงกังวลต่อข้อกำหนดนี้ในหลายวาระโอกาส ข้อกำหนดที่แรงงานข้ามชาติต้องออกจากประเทศไทยในขอบเขตระยะเวลาที่กำหนดเป็นการส่งเสริมให้ผู้ย้ายถิ่นยังคงอยู่ในประเทศไทย และกลายเป็นผู้ย้ายถิ่นที่ไม่มีเอกสาร โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากค่าใช้จ่ายและความซับซ้อนของกระบวนการจดทะเบียนครั้งใหม่นั้นสูงเกินไป ซึ่งนับเป็นการบ่อนทำลายวัตถุประสงค์ของกระบวนการการอนุญาตให้จดทะเบียนแรงงานย้ายถิ่นในประเทศไทย อีกทั้งยังเพิ่มความเสี่ยงต่อการถูกแสวงหาประโยชน์และการถูกขู่กรรโชกโดยนายหน้าค้ามนุษย์ที่ยื่นข้อเสนอโอกาสต่างๆในประเทศที่สาม หรือโดยนายหน้าที่จัดทำเอกสารปลอมสำหรับแรงงานข้ามชาติ อีกทั้งยังเป็นการบ่อนทำลายระบบการระบุตัวบุคคลในประเทศไทยและประเทศต้นทางของผู้ย้ายถิ่น

แรงงานข้ามชาติต่างมีความห่วงกังวล โดยเฉพาะอย่างยิ่งเกี่ยวกับการต้องแยกกับครอบครัวและค่าใช้จ่ายในการกลับประเทศบ้านเกิด ตลอดจนกระบวนการจดทะเบียนครั้งใหม่  การลดระยะเวลาของการเดินทางกลับประเทศต้นทางของแรงงานข้ามชาติจาก 3 ปีเป็นช่วงเวลาที่สั้นลง เช่น 1 เดือนนั้น ไม่ใช่วิธีการแก้ไขปัญหาเหล่านี้ แต่กลับเป็นการปล่อยให้นายจ้างเผชิญสถานการณ์ที่เป็นปัญหา ถ้าหากลูกจ้างของพวกเขาต้องหยุดงานเป็นช่วงเวลาหลายสัปดาห์ และยังหมายความว่าลูกจ้างจะสูญเสียการเข้าถึงสิทธิประกันสังคมและสิทธิประโยชน์ต่างๆที่สะสมไว้

ดังนั้น เครือข่ายฯ MMN เสนอว่า แรงงานข้ามชาติควรสามารถต่ออายุใบอนุญาตทำงานของพวกเขาทุกๆ 2 ปี ตราบเท่าที่พวกเขายังได้รับการจ้างงาน โดยปราศจากข้อกำหนดให้ต้องเดินทางกลับประเทศต้นทางของพวกเขา ซึ่งประโยชน์ของการอนุญาตให้แรงงานข้ามชาติสามารถได้รับการจ้างงานต่อเนื่องในประเทศไทยนั้น ไม่ใช่เพียงความห่วงกังวลต่อครอบครัวและชุมชนของแรงงานข้ามชาติเท่านั้น แต่ยังรวมถึงนายจ้างและเศรษฐกิจของไทย ซึ่งยังคงต้องพึ่งพาแรงงานจากผู้ย้ายถิ่นสูง ผลประโยชน์ที่คาดว่าจะเกิดขึ้น ได้แก่

-         อนุญาตให้นายจ้างสามารถรักษาแรงงานที่มีความสอดคล้องกับงาน รวมทั้งคงไว้ซึ่งแรงงานที่มีประสบการณ์และความเชี่ยวชาญในการทำงาน

-         มั่นใจได้ว่าเศรษฐกิจของไทยจะไม่ผันผวนจากการขาดแคลนแรงงาน

-         ส่งเสริมการบูรณาการของแรงงานข้ามชาติที่อยู่อาศัยในประเทศเทศไทยเป็นเวลาหลายปี และสร้างความคุ้นเคยต่อวัฒนธรรมและวิถีการดำรงชีวิตของชาวไทย

-         หลีกเลี่ยงความแตกแยกของครอบครัวและมั่นใจได้ว่าเด็กลูกหลานผู้ย้ายถิ่นในโรงเรียนสามารถที่จะเรียนหนังสือต่อได้

-         สามารถปรับปรุงการส่งเสริมการบริการด้านสาธารณสุขในกลุ่มแรงงานข้ามชาติที่อยู่ในชุมชนเป็นระยะเวลานานให้ดีขึ้น

-         อนุญาตให้ชุมชนของแรงงานข้ามชาติได้รับประโยชน์จากประสบการณ์ของนักกิจกรรมที่เรียกร้องเพื่อสิทธิแรงงานข้ามชาติและอาสาสมัครที่อยู่ในชุมชนเป็นระยะเวลานาน

ดังนั้น เครือข่ายฯ MMN จึงมีข้อเสนอแนะต่อรัฐบาลไทย เพื่อนำไปสู่การปฏิบัติดังต่อไปนี้

  1. เพิกถอนข้อจำกัดเกี่ยวกับระยะเวลา 4 ปี ยกเลิกข้อกำหนดการเว้นการทำงาน 3 ปี และอนุญาตให้แรงงานข้ามชาติยื่นใบอนุญาตทำงานโดยไม่ต้องเดินทางกลับประเทศต้นทางของพวกเขา โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากแรงงานข้ามชาติต้องได้รับเอกสารเดินทางฉบับสมบูรณ์แทนหนังสือเดินทางชั่วคราว พวกเขาจะต้องได้รับการยืนยันว่าพวกเขาจะสามารถทำงานได้ตราบเท่าที่งานของพวกเขายังมีอยู่ ซึ่งต้องไม่มีข้อกำหนดในการจำกัดเวลาต่อพวกเขา
  2. การดำเนินการด้านบริหารจัดการและกฎหมายทั้งหมดต้องนำมาใช้โดยลดขั้นตอนที่ซับซ้อนยุ่งยากสำหรับการขยายเวลาการขอวีซ่าและใบอนุญาตทำงาน เพื่อที่จะทำให้กระบวนการต่างนั้นสามารถเข้าถึงได้โดยแรงงานข้ามชาติได้อย่างทันที การลดขั้นตอนที่ซับซ้อนยุ่งยากของกระบวนการยังช่วยลดค่าใช้จ่ายในการอนุญาตให้จดทะเบียนแรงงานย้ายถิ่นในประเทศไทย

เครือข่ายฯ MMN มีข้อเสนอแนะต่อรัฐบาลประเทศต้นทางของแรงงานข้ามชาติ เพื่อนำไปสู่การปฏิบัติดังต่อไปนี้:

  1. ทำงานร่วมกับรัฐบาลไทยเพื่อให้มั่นใจว่าแนวทางต่างๆที่ดำเนินการโดยรัฐบาลไทยนั้นจะไม่กระทบต่อสิทธิของแรงงานข้ามชาติ
  2. ดำเนินการพูดคุยหารืออย่างต่อเนื่องกับรัฐบาลไทยต่อความเป็นไปได้ในการขยายเวลาการอนุญาตให้แรงงานข้ามชาติขอใบอนุญาตทำงานมากกว่า 4 ปี
  3. จัดหาการให้บริการด้านกงสุลเพื่อช่วยให้แรงงานข้ามชาติสามารถต่ออายุใบอนุญาตทำงานของพวกเขาได้

ข้อมูลเพิ่มเติม กรุณาติดต่อ:

เรโกะ ฮาริมะ (+852) 93692244,; or

ออมสิน บุญเลิศ (ไทย) (+66) (0)869238313,; or

โป โป (พม่า): (+95) (0)9-254-111-394,

ซอคชาร์ มัม (กัมพูชา): (+855) (0)12-943767,

Press release: Migrant Workers Should Be Allowed To Renew Their Work Permits Without Having To Return Home

Mekong Migration Network Press release on issues concerning 4 year work permits, 10 February 2014

Migrant Workers Should Be Allowed To Renew Their Work Permits Without Having To Return Home

The Mekong Migration Network (MMN), a sub-regional network of civil society organizations, research institutes and mass organizations promoting rights of all migrant workers and their families, urges the Royal Government of Thailand to immediately review its policy that requires migrant workers to return to their countries of origin before being allowed to renew their work permits after having worked in Thailand for 4 years.

The Memoranda of Understanding (MOUs) on Cooperation on Employment of the Workers which Thailand bilaterally signed with its neighbouring countries Lao PDR, Cambodia and Myanmar in 2002 and 2003, state that employment in Thailand shall be deemed completed after 4 years and that a 3 year break is required for workers to be able to apply for a new work permit. In 2013, the Royal Government of Thailand suggested to shorten this requirement from a 3 year to 1 month. However, such amendment was never officially announced and due to the current political situation in Thailand, no further discussions are being held, leaving migrant workers with expired permits in limbo.

Since these MOUs were signed, MMN has expressed its concern over this requirement on a number of occasions. Requiring migrant workers to leave Thailand for an extended period of time encourages migrants to remain in Thailand and become undocumented, particularly if the costs and complications of recommencing the registration process are too high. This undermines the purpose of the regularization process in Thailand.  It also increases the risk of exploitation and extortion by traffickers offering opportunities in third countries or by brokers preparing false documents for migrant workers, thereby also undermining the identification system in Thailand and migrants’ countries of origin.

Migrant workers are particularly concerned about family separation and the costs of returning to their home countries and subsequently re-commencing the registration process. Reducing the period of return to a migrant worker’s country of origin from 3 years to a shorter period such as 1 month, does not solve these problems. It will also leave employers in a problematic situation if their employees are required to leave the workplace for a period of several weeks; and it means that workers forfeit social security access and any accrued benefits.

Thus, MMN recommends that migrant workers should be able to renew their work permits every two years for as long as they have employment, without being required to return to their country of origin to do so.  The benefits of allowing migrant workers to continue their employment in Thailand concern not only migrant families and communities, but also employers and the Thai economy which continues to rely heavily on migrant labour. Expected benefits include the following:

-          Allowing employers to maintain a consistent workforce and retain more experienced and skilled workers;

-          Ensuring that the Thai economy will not fluctuate with sudden labour shortages;

-          Enhancing the integration of workers who have already spent several years in Thailand and are accustomed to the Thai culture and way of life;

-          Avoiding disruption to families and ensuring migrant children in school can continue their schooling;

-          Enabling better promotion of public health programs amongst migrant workers who have been in the community for a longer period;

-          Allowing migrant communities to benefit from the experiences of migrant advocates and volunteers who have been in the community for a longer period.

The MMN thus recommends that the Royal Government of Thailand take the following actions:

1. Lift the 4-year time limit restrictions, abolish requirement of a 3 year break, and allow migrant workers to extend their work permits without having to return back to their countries of origin. Especially if migrants are required to acquire a full passport in place of a temporary passport, they must be assured that they will be able to work for as long as their work is available and that there will be no time limit restrictions imposed on them.

2. Adopt all administrative and legal measures to simplify the procedures for extending the visa and work permit, as to make the processes readily accessible to all migrant workers. Simplifying the process will also drastically reduce the costs of regularization.

The MMN also recommends that the countries of origin take the following actions:

3. Work with the Royal Government of Thailand to make sure that any measures taken by the Royal Government of Thailand will not affect the rights of migrant workers;

4. Continue discussions with the Royal Government of Thailand on the possibility of allowing migrant workers to extend their work permits beyond 4 years.

5. Provide more consular service to help migrant workers renew their work permits.


For more information, please contact:

Reiko Harima (+852) 93692244,; or

Omsin Boonlert (Thailand) (+66) (0)869238313,; or

Po Po (Myanmar): (+95) (0)9-254-111-394,

Sokchar Mom (Cambodia): (+855) (0)12-943767,

Back to Top