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[မြန်မာဘာသာ] Press Release: Stakeholders from Mekong Countries and Japan Discuss Ways to Protect the Rights of Migrant Workers from Vietnam, Cambodia and Myanmar in Japan

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プレスリリース:ベトナム・カンボジア・ミャンマーから日本への移住労働者の権利保護に関するワークショップ

2019年7月16日

プレスリリース:ベトナム・カンボジア・ミャンマーから日本への移住労働者の権利保護に関するワークショップ

 

2019年7月8日、Mekong Migration Network (MMN)は東京にて関係者を招いたワークショップを開催し、日本における特定技能をはじめとする外国人労働者に関する法令の改定、送り出し機関の批准する行動規範、斡旋手数料ゼロモデル、移住労働候補者への正確な情報伝達の必要性、関係者同士のネットワークの重要性等の問題について議論を交わしました。

ワークショップは、メコンの国々から日本への移住労働者数が増加していくとの予測のもと企画されました。日本は労働力人口の減少を移住労働者で補填しようとしており、現在の技能実習制度下ではベトナム(72,637人)、ミャンマー(3,692人)、カンボジア(3,328人)が移住労働者の多くを占めています。現在の絶対数はまだ多くはないものの、5年間で新たに345,000人の移住労働者を誘致するという日本政府の方針により、今後加速度的に増加すると考えられています。この政策転換を受け、入国管理法は改正され、「特定技能」のビザが新設されました。また、日本はこの新制度の実施を促進するため、二国間協力覚書をベトナム・カンボジア・ミャンマーと結びました。

これらの変化を受け、MMNは35人以上の関係者を集め、日本・送り出し国両方の視点から今後の課題と可能性について分析しました。参加者は在日ベトナム大使館、ベトナム海外労働者派遣協会(VAMAS)、カンボジア人雇用団体協会(ACRA)、ミャンマー海外労働者派遣企業協会(MOEAF)の代表者、カンボジア・ミャンマー・ベトナム・日本の政府機関、送り出し機関、及び市民社会団体、さらに移住労働の有識者等多岐に渡りました。

技能実習制度に関する議論では、この制度下で雇用されている移住者は労働者であり、労働権利が完全に保証されるべきであることが同意されました。技能実習生の雇用先からの失踪に関する問題も議論の的となりました。移住者と連帯するネットワークの鳥井一平氏はこの問題に関し、「失踪」という単語は実習生自身に問題の責任を転嫁する表現であるため適切ではないと述べ、「根本的な問題が、移住労働者が雇用主を選択・変更できる自由を否定する制度そのものにあるという点です。『失踪』は必ずしも悪いことではありません。日本人は職業選択の権利を有しています。移住労働者が『失踪』する時、彼らは日本人と同じ権利を行使しているのです。」と説明しました。

さらに、日本の市民社会団体は、移住労働者が対峙する問題として、雇用契約書の内容が日本語版と母国後版で異なっていることが多々あるという問題を指摘しました。あるケースでは、移住労働者が署名した母国語の雇用契約書に、妊娠した場合は帰国するという、労働権利違反の条件が書かれていました。国際共生支援機構の青柳一臣氏は「移住労働者は人間です。恋愛をし、子供を産み、家族を持つ権利を否定することはあってはならないことです。」と述べました。

カンボジア・ミャンマー・ベトナムでの送り出しのプロセスに関し、京都大学の安里和晃教授は、日本とこれら三国は技能実習制度に関し同じような協力覚書を結んでいるにも関わらず、送り出しのプロセスに大きな違いがある点を問題として指摘しました。違いの一つとして、移住労働者より支払われる送り出し手数料が挙げられます。送り出し機関が移住労働者より受け取れる上限額はミャンマーでは$2,800、ベトナムでは$3,600、そしてカンボジアでは上限が定められていません。高額な手数料は移住労働者にとって大きな経済負担となり、彼らが雇用主を離れより良い給与の雇用先を探す原因の一つとなってしまう可能性があります。安里教授は、特定技能ビザ制度の下でも送り出しのプロセスは国により異なり、斡旋料規制は機能しないと考えています。新制度の主な特徴、例えば日本の雇用主が移住労働者を直接雇用できるという点等は、ほとんど形骸化するとみています。

ワークショップでは、日本へ向かう移住労働者の得られる補助やサービスに関し、各送り出し国は労働市場でのシェアを獲得するために労働者を安く雇用させる「底辺への競争」を避けなければならないという点で同意されました。フィリピンでは日本への移住労働者は送り出し手数料を支払う必要がなく、雇用者が支払うと規定されており、その例を受けカンボジア・ミャンマー・ベトナムの送り出し機関は無料送り出し手数料モデルの可能性について議論しました。現時点ではそのようなモデルの実施は難しいという結論ですが、送り出し機関の協会の多くは行動規範等を通じ良い送り出しの実践を促進しています。ベトナムでは、VAMASが送り出し機関の行動規範への順守を評価しランキング形式で発表するシステムを作りました。この制度により、より多くの情報が提供され、移住労働希望者が送り出し機関を選択しやすくなると期待されると指摘しました。

多くの参加者が、メコンの国々から日本への移住労働に関する問題を解決するためには、送り出し及び受け入れ国双方の様々な関係者間の協力を促進することが必要不可欠であり、今後も全ての過程において移住労働者が保護されるよう議論を深めていきたいと述べました。

 

MMNについて

Mekong Migration Network (MMN)は2003年に設立され、市民社会団体の地域ネットワーク及び研究機関として、第メコン圏における移住者及びその家族の権利保護と向上を目的に活動しています。MMNの共同活動は共同研究、啓蒙、キャパシティビルディング、ネットワーキング等多岐にわたり、MMNのメンバーは送り出し国・目的国双方で活動し、唯一無二の専門性を有し、草の根レベルで移住労働者と強い関係性を築いています。詳細はMMNのホームページ(http://www.mekongmigration.org/)をご覧ください。

 

連絡先

ワークショップに関する更に詳細の情報をご希望の方はこちらまでご連絡ください。

  • 針間礼子、Mekong Migration Network地域コーディネーター(日本語、英語可): メールreiko@mekongmigration.org又は電話+81 (0) 80 38042244
  • 安里和晃、京都大学(日本語、英語可): メールasato.wako.4c@kyoto-u.ac.jp
  • ソクチャ・モム、Legal Support for Children and Women代表理事、カンボジア(クメール語、英語可): メールsokchar_mom@lscw.org
  • デット・デット・アウン、Future Light Center代表, ミャンマー(ブルマ語可): メールthet2aung2012@gmail.com
  • キム・ティ・ハ、Centre for Development and Integration理事, ベトナム(ベトナム語、英語可): メールha.kimthu@cdivietnam.org

Press Release: Stakeholders from Mekong Countries and Japan Discuss Ways to Protect the Rights of Migrant Workers from Vietnam, Cambodia and Myanmar in Japan

16 July 2019

Press Release: Stakeholders from Mekong Countries and Japan Discuss Ways to Protect the Rights of Migrant Workers from Vietnam, Cambodia and Myanmar in Japan

The Code of Conduct signed by recruitment agencies, the feasibility of a Zero Recruitment Fee model, the need to provide accurate information to prospective migrants, and the importance of networking were among the issues discussed at the multi-stakeholder Workshop organised by the Mekong Migration Network (MMN) in collaboration with Kyoto University on 8 July 2019 in Tokyo.

The workshop was organsied in anticipation of increased labour migration from Mekong countries, as Japan seeks to plug gaps in its rapidly shrinking labour force. Under the current Technical Internship Training Programme (TITP), Vietnam (72,637), Myanmar (3,692), and Cambodia (3,328),[1] make up a significant proportion of the migrant workers in Japan. However, these relatively modest numbers are expected to increase rapidly, following the Japanse government’s announcement that it intends to welcome an additional 345,000 migrant workers within five years. To facilitate this policy change, Japan’s strict immigration laws have been amended and a new “Specified Skilled Worker” visa category created. Japan has also signed bilateral Memoranda of Cooperation (MoC) with Vietnam, Cambodia and Myanmar to facilitate the implementation of the new scheme.[2]

Given these developments, MMN gathered more than 35 stakeholders to address potential challenges and opportunities from the perspective of both Japan and countries of origin. Participants included representatives from the Embassy of Vietnam in Japan, the Vietnam Association of Manpower Supply (VAMAS), the Association of Cambodian Recruitment Agencies (ACRA), the Myanmar Overseas Employment Agencies Federation (MOEAF), inter-governmental organisations, recruitment agencies and Civil Society Organisations (CSOs) in Cambodia, Myanmar, Vietnam and Japan, as well as academic experts on labour migration.

In discussing the TITP, participants agreed that migrants employed under the scheme are in effect workers not “trainees”, and thus should be treated as such with full respect to their labor rights. Some participants also discussed instances of migrant workers “running away” from their employer under the TITP. In response, Mr Torii Ippei from the Solidarity Network with Migrants in Japan (SMJ) suggested that the term “runaways” was not appropriate, as it implies wrongdoing on the part of migrants. He said “We must be clear – the fundamental issue here lies with the system that denies migrant workers freedom to choose and change employers. I don’t think ‘running away’ is a bad thing. All Japanese citizens have the right to change jobs… When migrants ‘run away’, they are exercising the same right that all Japanese citizens enjoy.”

CSOs in Japan also highlighted a number of issues faced by migrant workers, including cases where migrant workers signed employment contracts in their own languages that contained clauses that did not appear in the Japanese original. In one example, a migrant worker signed a contract in her own language that included a clause requiring her to return home if she became pregnant, which is a clear violation of Japan’s labour law. Mr Kazuomi Aoyagi from the Alliance of Associations for Diversity and Inclusion Acceleration in Japan, remarked, “migrant workers are human beings. They should not be denied the right to love, reproduce and start a family.”

With regards to recruitment procedures in Cambodia, Myanmar and Vietnam, Professor Wako Asato from Kyoto University expressed concerns that even though Japan signed similar MoCs with the three countries to implement the TITP, recruitment practices differ greatly among the three countries. One such difference relates to recruitment fees that may be collected from workers. Recruitment agencies cannot charge more than USD 2,800 in Myanmar and USD 3,600 in Vietnam. In Cambodia, there are no legal caps. Higher recruitment fees impose a heavier financial burden on migrant workers and can be one reason why migrant workers are under pressure to leave their jobs in search of better paying employment opportunities. Professor Asato believed that under the new “Specified Skilled Workers” visa scheme, recruitment practices across different countries of origin will likely differ, because key components of the new scheme, such as the ability for employers in Japan to directly hire migrant workers, may be difficult to implement in some countries of origin. Moreover, the Japanese government has signaled its intention to avoid getting involved in the details of how the scheme will be implemented in countries of origin.

There was a general consensus at the workshop that countries of origin must avoid a “race to the bottom” scenario regarding the terms and benefits they afford workers migrating from their respective countries to Japan. Given the example of the Philippines, where workers bound for Japan are not charged recruitment fees and the cost falls on employers regulated by Memorandum of Circular, recruitment agency associations in Cambodia, Myanmar and Vietnam discussed the possibility of looking into the Zero Recruitment Fee model, although they felt that it was not feasible to implement at this point. The recruitment agency associations have however developed measures to encourage and promote good recruitment practices, including an industry code of conduct. In Vietnam, VAMAS has developed a ranking system to rate recruitment agencies’ level of compliance. The results of the ranking can improve overall standards and provide prospective migrants with a useful tool to select between recruitment agencies.

To address challenges arising from labour migration from Mekong countries to Japan, many participants highlighted the need for enhanced collaboration among different stakeholders in countries of origin and destination.  Participants expressed an interest in deepening the dialogue to ensure migrant workers are well protected throughout the migration cycle.

 

ABOUT MMN

Founded in 2003, the Mekong Migration Network (MMN) is a sub-regional network of civil society organisations and research institutes working towards the protection and promotion of the rights of migrants and their families in the Greater Mekong Sub-region. MMN’s areas of joint action include collaborative research, advocacy, capacity building and networking. MMN members operate in both countries of origin and destination, have unique expertise in the field, and are in close contact with migrant workers at a grassroots level. For more information on MMN, please visit MMN’s webpage at: www.mekongmigration.org

 

CONTACT INFORMATION

 

For more information about the workshop, please contact:

 



 

[1] Figures as of 2018. Source: Immigration Services Agency.

[2] MoC’s on the Basic Framework for Information Partnership for Proper Operation of the System pertaining to Foreign Human Resources with the Status of Residence of “Specified Skilled Worker”, were signed with Cambodia, Myanmar and Vietnam on 25 March 2019, 28 March 2019, and 1 July 2019 respectively.

Brochure of the Executive Summary of “Jobs in SEZs: Migrant Garment Factory Workers in the Mekong Region” is now released

Click here for the brochure of the executive summary of MMN’s forthcoming publication “Jobs in SEZs: Migrant Garment Factory Workers in the Mekong Region”,

 

To learn more about the workshop “Jobs in SEZs: Promoting Gender-Sensitive Policies in the Mekong Region”, please click here.

Panel Discussion and Launch of the Report “Jobs in SEZs: Migrant Garment Factory Workers in the Mekong Region”

On 3 July at 6 pm, the Mekong Migration Network (MMN) and the Asian Institute of Technology (AIT) will be launching the report “Jobs in SEZs: Migrant Garment Factory Workers in the Mekong Region” at SEA-Junction in Bangkok, Thailand. Supported by Canada’s International Development Research Centre, the report presents the research findings of labour and migration issues in select Special Economic Zones in Cambodia, Myanmar and Thailand, with a particular focus on the garment industry.

At the launch, the MMN and the AIT will hold a panel discussion to talk about key findings of the report. For more information on the event, please click the link below.

https://www.facebook.com/events/2255695414517925/

See you there!

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