Category Archives: Rohingya_inhuman treatment by Thailand

Human Rights Watch Press Release – Thailand: Migrant Children Locked Up

Thailand holds thousands of migrant children in detention each year, causing them physical and emotional harm, Human Rights Watch said in a report released today. Child migrants and asylum seekers are unnecessarily held in squalid immigration facilities and police lock-ups due to their immigration status or that of their parents.

The 67-page report, “‘Two Years with No Moon’: Immigration Detention of Children in Thailand,” details how Thailand’s use of immigration detention violates children’s rights, risks their health and wellbeing, and imperils their development. The Thai government should stop detaining children on immigration grounds, Human Rights Watch said.

“Migrant children detained in Thailand are suffering needlessly in filthy, overcrowded cells without adequate nutrition, education, or exercise space,” said Alice Farmer, children’s rights researcher at Human Rights Watch and author of the report. “Detention lockup is no place for migrant children.”

Human Rights Watch interviewed 41 migrant children and 64 adults who had been detained, arrested, or otherwise affected by interactions with police and immigration officials. In addition, Human Rights Watch interviewed representatives of international and nongovernmental organizations, migrant community leaders, and lawyers.

Immigration detention practices in Thailand violate the rights of both adults and children, Human Rights Watch said. Migrants are often detained indefinitely, and they lack reliable mechanisms to appeal their deprivation of liberty. Indefinite detention without recourse to judicial review amounts to arbitrary detention, which is prohibited under international law.

Prolonged detention deprives children of the capacity to grow and thrive mentally and physically. Yanaal L., a migrant detained with his family in Bangkok’s immigration detention center for six months, told Human Rights Watch: “My [five-year-old] nephew asked, ‘How long will I stay?’ He asked, ‘Will I live the rest of my life here?’ I didn’t know what to say.”

The International Organization for Migration reports that there are approximately 375,000 migrant children in Thailand, including children of migrant workers from neighboring countries, and children who are refugees and seeking asylum. The largest group of child refugees living in Thailand are from Burma, many of whom fled with their families from Burmese army attacks in ethnic minority areas, and from sectarian violence against Rohingya Muslims in Arakan State. Other refugees are from Pakistan, Sri Lanka, Somalia, Syria and elsewhere.

Migrants from the neighboring countries of Burma, Cambodia, and Laos tend to spend a few days or weeks in detention after they are arrested and then are taken to the border to be formally deported or otherwise released. However, refugee families from non-contiguous countries face the choice of remaining locked up indefinitely with their children, waiting for months or years for the slim chance of resettlement in a third country, or paying for their return to their own country, where they fear persecution. They are left to languish indefinitely in what effectively amounts to debtors’ prison.

Immigration detention conditions in Thailand imperil children’s physical health, Human Rights Watch found. The children rarely get the nutrition or exercise they need. Parents described having to pay exorbitant prices for supplemental food smuggled from the outside to try to provide for their children’s nutritional needs. Immigration detention also harms children’s mental health by exacerbating previous traumas and contributing to lasting depression and anxiety. By failing to provide adequate nutrition and opportunities for exercise and play, Thai immigration authorities are violating fundamental rights enumerated in the Convention on the Rights of the Child, which Thailand has ratified.

Children in immigration detention in Thailand are routinely held with unrelated adults in violation of international law. They are regularly exposed to violence, and can get caught up in fights between detainees, use of force by guards, and sometime get physically hurt.

Severe overcrowding is a chronic problem in many of Thailand’s immigration detention centers. Children are crammed into packed cells, with poor ventilation and limited or no access to space for recreation. Human Rights Watch interviewed several children who described being confined in cells so crowded they had to sleep sitting up. Even where children have room to lie down, they routinely reported sleeping on tile or wood floors, without mattresses or blankets, surrounded by strange adults.

“The worst part was that you were trapped and stuck,” said Cindy Y., a migrant child held from ages 9 to 12. “I would look outside and see people walking around the neighborhood, and I would hope that would be me.”

None of the children Human Rights Watch interviewed received formal education while in detention, even those held for many months. By denying migrant or asylum-seeking children adequate education, Thai immigration authorities are depriving children of social and intellectual development. The Convention on the Rights of the Child says that all children have the right to education without discrimination on the basis of nationality or migrant status.

Under Thai law, all migrants with irregular immigration status, even children, can be arrested and detained. In 2013, the United Nations Committee on the Rights of the Child, the body of independent experts charged with interpreting the Convention on the Rights of the Child, has directed governments to “expeditiously and completely cease the detention of children on the basis of their immigration status,” asserting that such detention is never in the child’s best interest.

“Amid the current human rights crisis in Thailand, it is easy to ignore the plight of migrant children,” Farmer said. “But Thai authorities need to address this problem because it won’t just disappear on its own.”

Besides ending the detention of migrant children, Thailand should immediately adopt alternatives to detention that are being used effectively in other countries, such as open reception centers and conditional release programs. Such programs are cheaper than detention, respect children’s rights, and protect their future, Human Rights Watch said.

In an August 14, 2014 response to a letter from Human Rights Watch sending out findings and recommendations, the Thai Ministry of Foreign Affairs denied that the detention of migrants was carried out in an arbitrary manner, and stated: “Detention of some small number of migrant children in Thailand is not a result of the Government’s policies but rather the preference of their migrant parents themselves (family unity) and the logistical difficulties.” The government’s seven-page response is included in the report’s annex.

Thailand faces numerous migration challenges posed by its location and relative prosperity, and is entitled to control its borders, Human Rights Watch said. But it should do so in a way that upholds basic human rights, including the right to freedom from arbitrary detention, the right to family unity, and international minimum standards for conditions of detention.

“Thailand’s immigration detention policies make a mockery of government claims to protect children precisely because they put children at unnecessary risk,” Farmer said. “The sad thing is it’s been known for years that these poor detention conditions fall far short of international standards but the Thai government has done little or nothing to address them.”

FULL REPORT HERE

 

ห้ามเผยแพร่และจัดพิมพ์จนกว่า:

เวลา 10.31 น. วันอังคารที่ 2 กันยายน 2557 ตามเวลากรุงเทพมหานคร

เวลา 03.31 น. วันที่ 2 กันยายน 2557 ตามเวลามาตรฐานกรีนิช (GMT)

ประเทศไทย : เด็กย้ายถิ่นถูกกักขัง

เด็กนับพันถูกกักขังในสถานกักตัวคนต่างด้าวของงานตรวจคนเข้าเมือง

(กรุงเทพ 2 กันยายน 2557) ประเทศไทยกักขังเด็กย้ายถิ่นจานวนนับพันในแต่ละปี ซึ่งก่อให้เกิดอันตรายต่อ

ทั้งร่างกายและจิตใจของเด็ก ฮิวแมนไรท์วอทช์แถลงในรายงานที่เผยแพร่ในวันนี้ เด็กย้ายถิ่นและเด็กผู้

แสวงหาที่พักพิงถูกกักตัวไว้ในสถานกักตัวคนต่างด้าวของงานตรวจคนเข้าเมืองและห้องขังของตารวจที่

สกปรกซอมซ่อโดยไม่มีความจาเป็น สาเหตุมาจากสถานภาพการเข้าเมืองของเด็กหรือของบิดามารดา

รายงานจานวน 67 หน้า เรื่อง “สองปีที่ไร้จันทร์ การกักตัวเด็กในสถานกักตัวของงานตรวจคนเข้าเมืองใน

ประเทศไทย” นาเสนอรายละเอียดว่า การกักตัวเด็กในสถานกักตัวคนต่างด้าวของประเทศไทยเป็นการ

ละเมิดสิทธิเด็ก เกิดความเสี่ยงต่อทั้งสุขภาพและสุขภาวะและเป็นอันตรายต่อการพัฒนาการของเด็กอย่างไร

รัฐบาลไทยควรยุติการกักขังเด็กโดยใช้เหตุผลด้านการเข้าเมือง ฮิวแมนไรท์วอทช์กล่าว

“เด็กย้ายถิ่นที่ถูกกักขังในประเทศไทยต้องได้รับความทุกข์ยากอย่างไม่สมควรเกิดขึ้น อยู่ในที่กักขังที่แออัด

และแสนสกปรก ขาดอาหารตามหลักโภชนาการ การศึกษา และสถานที่เพื่อการออกกาลังกายที่พอเพียง”

อลิซ ฟาร์เมอร์ นักวิจัยด้านสิทธิเด็กของ ฮิวแมนไรท์วอทช์และผู้เขียนรายงานฉบับนี้กล่าว “สถานที่กักกัน

ตัวไม่ใช่ที่สาหรับเด็กย้ายถิ่น”

ฮิวแมนไรท์วอทช์ สัมภาษณ์เด็กย้ายถิ่น 41 คน และผู้ใหญ่ 64 คน ซึ่งถูกกักขัง จับกุม หรือได้รับผลกระทบ

จากการมีปฏิกิริยาต่อกันกับตารวจหรือเจ้าหน้าที่ตรวจคนเข้าเมือง นอกจากนี้ ฮิวแมนไรท์วอทช์ได้สัมภาษณ์

ผู้แทนองค์กรระหว่างประเทศ องค์กรพัฒนาเอกชน ผู้นาชุมชนผู้ย้ายถิ่นฐานและนักกฎหมายด้วย

การดาเนินงานการกักตัวคนเข้าเมืองในประเทศไทยเป็นการกระทาที่ละเมิดสิทธิทั้งของผู้ใหญ่และเด็ก

ฮิวแมนไรท์วอทช์กล่าว ผู้ย้ายถิ่นฐานมักถูกกักขังอย่างไม่มีกาหนด และขาดกลไกที่พึ่งพาได้เพื่ออุทธรณ์ต่อ

การถูกลิดรอนเสรีภาพ การกักขังอย่างไม่มีกาหนดและโดยปราศจากช่องทางในการร้องขอให้มีการ

พิจารณาตามกระบวนการยุติธรรม คือการกักขังตามอาเภอใจซึ่งขัดต่อกฎหมายระหว่างประเทศ

การกักขังอันยาวนานเป็นการบั่นทอนศักยภาพการเจริญเติบโตและพัฒนาการของเด็กทั้งทางร่างกายและ

จิตใจ ยานาอัล แอล. ผู้ย้ายถิ่นที่ถูกกักขังร่วมกับครอบครัวนานหกเดือน ในสถานกักตัวคนต่างด้าว

สานักงานตรวจคนเข้าเมือง กรุงเทพมหานครบอกกับฮิวแมนไรท์วอทช์ว่า “หลานชาย (วัยห้าปี) ถามผมว่า

‘หนูต้องอยู่ในนี้นานแค่ไหน ต้องอยู่จนตายไหม’ ผมไม่รู้จะพูดอะไร”

องค์การระหว่างประเทศเพื่อการโยกย้ายถิ่นฐาน (IOM) รายงานว่า มีเด็กย้ายถิ่นราว 375,000 คนในประเทศ

ไทย เป็นเด็กที่เป็นบุตรของแรงงานข้ามชาติจากประเทศเพื่อนบ้าน เด็กที่เป็นผู้ลี้ภัยและผู้แสวงหาที่พักพิง

ในกลุ่มเด็กลี้ภัยที่อาศัยอยู่ในประเทศไทยนั้น มีเด็กจากพม่ามากที่สุดซึ่งมีจานวนมากลี้ภัยมาพร้อมกับ

ครอบครัว เพื่อหลบหนีจากการโจมตีของกองทัพพม่าในดินแดนกลุ่มชนกลุ่มน้อยทางชาติพันธุ์ และจาก

การกระทารุนแรงต่อชาวมุสลิมโรฮิงญาที่มีผลมาจากความเชื่อทางลัทธิศาสนาในรัฐอะรากัน เด็กลี้ภัยอื่นๆ

มาจากประเทศปากีสถาน ศรีลังกา โซมาเลีย ซีเรียและที่อื่นๆ

ผู้ย้ายถิ่นจากประเทศเพื่อนบ้าน เช่นจากพม่า กัมพูชา และลาว มีแนวโน้มที่จะถูกควบคุมตัวไว้ในสถานกัก

ตัวเพียงไม่กี่วันหรือกี่สัปดาห์หลังจากที่ถูกจับกุม หลังจากนั้นจะถูกนาตัวไปที่ชายแดนเพื่อส่งกลับอย่างเป็น

ทางการหรือปล่อยตัว แต่อย่างไรก็ตาม สาหรับครอบครัวผู้ลี้ภัยจากประเทศที่ไม่มีพรมแดนติดกับประเทศ

ไทย ต้องเผชิญกับทางเลือกระหว่างการถูกกักขังกับลูกอย่างไม่มีกาหนด เพื่อรอคอยเป็นเดือนเป็นปีเพื่อ

โอกาสอันน้อยนิดในการไปตั้งถิ่นฐานในประเทศที่สาม หรือจ่ายค่าเดินทางกลับประเทศตนพร้อมด้วยความ

หวาดกลัวต่อการถูกดาเนินคดี คนเหล่านั้นถูกกักขังอย่างไม่มีกาหนดในสถานที่ที่เห็นได้ชัดว่ากลายเป็นที่คุม

ขังลูกหนี้

ฮิวแมนไรท์วอทช์พบว่า สภาพสถานกักตัวคนต่างด้าวในประเทศไทย เป็นผลร้ายต่อสุขภาพกายของเด็ก

เด็กแทบจะไม่ได้รับอาหารตามหลักโภชนาการและการออกกาลังกายที่จาเป็นสาหรับเด็ก พ่อแม่ของเด็กเล่า

ว่าจาเป็นต้องจ่ายค่าอาหารเสริมที่มีการลักลอบนาเข้ามาด้วยราคาสูงมากเพื่อให้ลูกได้รับอาหารตามความ

จาเป็นทางด้านโภชนาการ ยิ่งกว่านั้นสภาพในสถานกักตัวคนต่างด้าวยังเป็นอันตรายต่อสุขภาพจิตของเด็ก

โดยเป็นการตอกย้าความบอบช้าทางจิตใจที่เคยเกิดขึ้นก่อนหน้านี้และทาให้เกิดความหดหู่และความวิตก

กังวลตลอดไป การที่เจ้าหน้าที่ตรวจคนเข้าเมืองของไทยไม่สามารถจัดหาอาหารตามหลักโภชนาการและ

โอกาสในการออกกาลังกายและเล่นแก่เด็กได้อย่างพอเพียง ถือว่าเป็นการละเมิดสิทธิขั้นพื้นฐานของเด็ก

ตามที่ระบุไว้ในอนุสัญญาว่าด้วยสิทธิเด็กซึ่งประเทศไทยได้ให้สัตยาบัน

เด็กที่ถูกกักตัวอยู่ในสถานกักตัวคนต่างด้าวของประเทศไทย ต้องอยู่รวมกับผู้ใหญ่ที่ไม่ใช่เครือญาติอย่างเป็น

เรื่องปกติ ซึ่งถือว่าเป็นการละเมิดกฎหมายระหว่างประเทศ เด็กต้องเผชิญกับความรุนแรงเป็นประจาและไป

เกี่ยวข้องกับการต่อสู้กันระหว่างผู้ถูกกักขัง ถูกผู้คุมใช้กาลังบังคับและบางครั้งได้รับบาดเจ็บทางร่างกาย

ความแออัดยัดเยียดอย่างรุนแรงเป็นปัญหาเรื้อรังของสถานกักตัวคนต่างด้าวของงานตรวจคนเข้าเมืองใน

ประเทศไทย เด็กถูกจับอัดเข้าไปอยู่ในที่คับแคบ มีการระบายอากาศไม่เพียงพอ และมีพื้นที่เพื่อการ

สันทนาการเพียงจากัดหรือไม่มีเลย เด็กหลายคนที่ให้สัมภาษณ์กับฮิวแมนไรท์วอทช์เล่าว่า เขาต้องอยู่ใน

ห้องกักขังที่แออัดยัดเยียดมากจนต้องนั่งหลับ หรือแม้จะมีที่ให้นอนลงได้บ้าง เด็กบอกประจาว่าก็ต้องนอน

บนพื้นกระเบื้องหรือพื้นไม้โดยไม่มีที่นอนหรือผ้าห่ม ท่ามกลางผู้ใหญ่แปลกหน้า

“ที่ร้ายที่สุดคือ หนูถูกดักจับและถูกกักอยู่แบบนั้น” ซินดี วาย. เด็กย้ายถิ่นผู้ถูกกักตัวอยู่ตั้งแต่อายุ 9 ปี จนถึง

12 ปี เล่า “หนูได้แต่มองดูคนเดินไปเดินมาอยู่บริเวณใกล้เคียงข้างนอกและหนูหวังอยากให้ตัวเองได้ออกไป

เดินอย่างนั้นบ้าง”

ไม่มีเด็กที่ฮิวแมนไรท์วอทช์สัมภาษณ์ได้รับการศึกษาในระบบขณะที่ถูกกักขัง แม้กระทั่งเด็กที่ต้องถูกกัก

เป็นเวลาหลายเดือน การที่เจ้าหน้าที่ตรวจคนเข้าเมืองของไทยไม่จัดการให้เด็กย้ายถิ่นหรือเด็กผู้แสวงที่พัก

พิงได้รับการศึกษาอย่างพอเพียง ถือได้ว่าเป็นการทาให้เด็กขาดโอกาสในการพัฒนาการทางสังคมและ

สติปัญญา อนุสัญญาว่าด้วยสิทธิเด็กได้ระบุว่าเด็กทุกคนมีสิทธิที่จะได้รับการศึกษาโดยปราศจากการเลือก

ปฏิบัติบนพื้นฐานของสัญชาติหรือสถานภาพการเข้าเมือง

กฏหมายไทยอนุญาตให้มีการจับกุมและกักขังบุคคลต่างด้าวผู้เข้าเมืองมาด้วยสถานะไม่ปกติทุกคน รวมทั้ง

เด็ก ในปี พ.ศ. 2556 คณะกรรมการสิทธิเด็กแห่งสหประชาชาติ ซึ่งเป็นคณะกรรมการที่ประกอบด้วย

ผู้เชี่ยวชาญอิสระ มีหน้าที่ตีความอนุสัญญาว่าด้วยสิทธิเด็ก มีคาสั่งให้รัฐบาลของรัฐภาคี “ยุติการกักขังเด็ก

บนพื้นฐานของสถานภาพการเข้าเมืองของเด็กโดยสิ้นเชิงและโดยทันที” พร้อมยืนยันว่าการนาตัวเด็กไป

กักขังไว้เช่นนั้นไม่เคยปรากฎว่าเป็นการกระทาที่เป็นประโยชน์สูงสุดต่อเด็กแต่อย่างใด

“ท่ามกลางวิกฤติเรื่องสิทธิมนุษยชนในปัจจุบันในประเทศไทย มันเป็นเรื่องง่ายที่จะมองข้ามชะตากรรมของ

เด็กย้ายถิ่น” อลิซ ฟาร์เมอร์กล่าว “แต่เจ้าหน้าที่ไทยจาเป็นต้องแก้ปัญหานี้ เพราะไม่มีทางที่ปัญหาจะหมดไป

เอง”

นอกจากจะต้องยุติการกักขังเด็กย้ายถิ่นแล้ว ประเทศไทยควรใช้วิธีทางเลือกอื่นแทนการกักขังโดยทันที ซึ่ง

มีการใช้ได้อย่างมีประสิทธิผลในประเทศอื่นๆ เช่นศูนย์แรกรับแบบเปิดและโครงการปล่อยตัวโดยมีเงื่อนไข

ซึ่งโครงการเหล่านั้นมีค่าใช้จ่ายน้อยกว่าการกักขัง เคารพต่อสิทธิเด็กและคุ้มครองอนาคตของเด็กด้วย

ฮิวแมนไรท์วอทช์แถลง

เมื่อวันที่ 14 สิงหาคม 2557 กระทรวงการต่างประเทศได้ตอบจดหมายจากฮิวแมนไรท์วอทช์ที่ส่งไปพร้อม

กับข้อค้นพบและข้อเสนอแนะ โดยปฏิเสธว่าการกักตัวผู้ย้ายถิ่นมิได้เป็นกระทาอย่างตามอาเภอใจ พร้อมทั้ง

แถลงว่า “การกักขังเด็กย้ายถิ่นจานวนน้อยในประเทศไทย ไม่ใช่เป็นผลมาจากนโยบายของรัฐบาล หากแต่

เป็นความต้องการของผู้เป็นบิดามารดาของเด็ก (การอยู่รวมกันเป็นครอบครัว) และความยากลาบากในการ

ดาเนินงานจัดการ” คาชี้แจงจานวนเจ็ดหน้าจากรัฐบาล รวมอยู่ในภาคผนวกของรายงานฉบับนี้

ประเทศไทยเผชิญปัญหาและความท้าทายเรื่องประเด็นการโยกย้ายถิ่นฐานนานาประการ เนื่องมาจาก

ตาแหน่งที่ตั้งและความอุดมสมบูรณ์พอสมควรของประเทศ ประเทศไทยมีสิทธิที่จะควบคุมพรมแดนของ

ประเทศ ฮิวแมนไรท์วอทช์แถลง แต่ประเทศไทยควรดาเนินการด้วยความเคารพต่อสิทธิมนุษยชนขั้น

พื้นฐานรวมทั้งอิสรภาพจากการถูกกักขังตามอาเภอใจ สิทธิในการอยู่รวมกันเป็นครอบครัว ตลอดจนสิทธิ

ขั้นต่าตามมาตรฐานสากลว่าด้วยสภาพการกักขัง

“นโยบายการกักตัวคนเข้าเมืองของประเทศไทย ทาให้คากล่าวอ้างเรื่องการให้ความคุ้มครองเด็กของรัฐบาล

หมดความน่าเชื่อถืออย่างแท้จริง เนื่องจากรัฐบาลทาให้เด็กตกอยู่ในภาวะเสี่ยงโดยไม่สมควร” ฟาร์เมอร์

กล่าว “เรื่องที่น่าเศร้าคือเป็นที่รู้กันมานานนับปีว่าสถานที่กักขังเหล่านี้มีสภาพย่าแย่และต่ากว่า

มาตรฐานสากลอย่างมาก แต่รัฐบาลไทยมีการดาเนินงานเพียงเล็กน้อยหรือไม่มีเลยเพื่อแก้ปัญหาเหล่านี้”

บทสรุปและข้อเสนอแนะ [ภาษาไทย]

 

By: Human Rights Watch

EU raises humanitarian assistance to migrants in Thailand

The European Union is committing a further 125,000 euro (Bt5.1 million) to provide humanitarian assistance to Rohingya and Bangladeshi migrants, currently being held in immigration detention centres (men) and social welfare facilities (women and children) in Thailand.

This brings the total EU assistance to these detainees to 325,000 euro (Bt13.8 million) since June 2013, it said in a statement.

The EU said that following inter-communal violence in Rakhine State in Myanmar since June 2012, thousands of Rohingya have been fleeing on boats, many hoping to reach Malaysia and other destinations. In January 2013, some 2,000 Rohingya men, women and children were detained in Thailand. In 2014, a further 1,000 Bangladeshi and Rohingya people ended up in the same detention situation.

By: The Nation

U.N. condemns Thai court case against journalists over people trafficking report, CNN

(CNN) — A criminal defamation case against two journalists in Thailand is set to proceed this week, despite calls from the United Nations and prominent rights groups for the charges to be dropped amid concerns over press freedom there.

The charges relate to an article published July 17 last year that included information from a Reuters investigative piece that alleged some Thai naval forces have been profiting from the smuggling of ethnic Rohingya people fleeing violence in neighboring Myanmar. Reuters won a Pulitzer Prize in international reporting for its series on the persecution of the Rohingya on Monday.

The Phuketwan journalists are accused of knowingly publishing false information and committing slander, according to the charge sheet.

In December, the Thai navy filed criminal defamation and computer crimes charges against the reporters from Phuketwan, a small news website in the province of Phuket, over a report connecting military personnel to human trafficking.

Veteran Australian journalist and editor of Phuketwan, Alan Morison, and reporter Chutima Sidasathian, a Thai citizen, have been advised that the case will proceed at Phuket’s Provincial Court on April 17, according to a Phuketwan report.

Phuket’s public prosecutor, Wiwat Kijjaruk told CNN Friday there was enough evidence to proceed with the case.”Even though the two said that they just republished an article from Reuters … they should have checked the facts before doing so,” he said.

Prosecutors should be investigating the poor treatment of Rohingya boat people instead of targeting journalists.
Brad Adams, Human Rights Watch

If convicted, Morison and Chutima could face up to seven years in jail.

‘Chilling effect’

A United Nations human rights official has called on the Thai government to drop the case.

“Criminal prosecution for defamation has a chilling effect on freedom of the press,” said Ravina Shamdasani, the spokesperson for the Office of the High Commissioner for Human Rights. “International standards are clear that imprisonment is never an appropriate penalty for defamation.”

Human Rights Watch, which condemned the lawsuit along with other NGOs, said the Thai navy should allow authorities to look into the allegations of trafficking and other mistreatment of Rohingya migrants.

“Prosecutors should be investigating the poor treatment of Rohingya boat people instead of targeting journalists,” said Brad Adams, Asia director for Human Rights Watch in a statement.

CNN could not reach the Thai navy for comment for this story. After the charges were filed in December, an official from the Royal Thai Navy, who asked not to be named, told CNN the navy “does not intend to obstruct any media from, or threaten any media for performing their duties. What we are trying to do is to protect our organization from false allegations.” The navy has not released an official statement about the case.

Reuters has not been notified of any legal action over its report, which a spokesperson for the company said “was the product of extensive reporting, is fair, balanced and contextualized.”

“We wish to emphasize that Reuters’ story does not single out the Thai Royal Navy, but explores the responsibility of all involved in patrolling the Thai seas and provides their perspectives.”

According to Phuketwan, other Thai news organizations that also published the text at the center of the case have not been charged.

If found guilty, Morison and Chutima could face jail time of up to two years on the criminal defamation charges and five years for breaching the Computer Crimes Act, as well as a fine of around $3,000.

‘In defense of media freedom’

Thailand’s Computer Crimes Act aims to stop the spread of content believed to threaten national security or create panic, but it has attracted criticism from freedom of speech advocates and internet providers for making online users liable for reproducing material originally published by others.

Denying the charges, Morison, 66, said that he will not apply for bail if a court seeks it, “in defense of media freedom in Thailand.”

Originally from Melbourne, Morison has been in Phuket for 11 years, where he produces Phuketwan and also freelances for international media, including CNN, The Sydney Morning Herald and the South China Morning Post. He worked for CNN as CNN.com Asia Deputy Editor in 2001-2002.

Phuketwan has become known for its investigations into the alleged mistreatment of Rohingya, many of whom arrive in Thailand by boat after fleeing ethnic and religious violence in Myanmar.

Reports of Rohingya ending up in camps where they are held at ransom, beaten, killed or sold as laborers have been documented by NGOs and media organizations.

The Thai government says it is committed to combating human trafficking in Thailand but denies that the Rohingya are victims of trafficking. It says that the Rohingya are migrants who consent to being smuggled.

In a 2013 human trafficking report submitted to the U.S. State Department in March, Thailand does not include any Rohingya in its trafficked persons statistics, a spokesperson for the Thai Ministry of Foreign Affairs, Sek Suwannamethee told CNN Friday.

The State Department is due to release its latest ranking of countries’ efforts to combat human trafficking in June. Thailand will be downgraded to Tier 3, the lowest rank, unless it makes “significant efforts” to tackle the issue, according to the State Department.

By Sophie Brown and Kocha Olarn, CNN

Published on 15 April 2014

Special Report: Flaws found in Thailand’s human-trafficking crackdown, Reuters

After a two-hour trek through swamp and jungle, Police Major General Thatchai Pitaneelaboot halts in a trash-strewn clearing near Thailand’s remote border with Malaysia.

“This is it,” he says, surveying the remains of a deserted camp on a hillside pressed flat by the weight of human bodies.

Just weeks before, says Thatchai, hundreds of Rohingya Muslim refugees from Myanmar were held captive here by one of the shadowy gangs who have turned southern Thailand into a human-trafficking superhighway.

With Thatchai’s help, Thailand is scrambling to show it is combating the problem. It aims to avoid a downgrade in an influential U.S. State Department annual report that ranks countries on their anti-trafficking efforts.

But a Reuters examination of that effort exposes flaws in how Thailand defines human trafficking, exemplified by its failure to report the lucrative trafficking of thousands of Rohingya confirmed in Reuters investigations published in July and December.

In March, Thailand submitted a 78-page report on its trafficking record for 2013 to the State Department. Thai officials provided a copy to Reuters. In the report, Thailand includes no Rohingya in its tally of trafficked persons.

“We have not found that the Rohingya are victims of human trafficking,” the Thai Ministry of Foreign Affairs said in a statement. “In essence, the Rohingya question is an issue of human smuggling.”

The distinction between smuggling and trafficking is critical to Thailand’s assertion. Smuggling, done with the consent of those involved, differs from trafficking, the business of trapping people by force or deception into labor or prostitution.

A two-part Reuters investigation in three countries, based on interviews with people smugglers, human traffickers and Rohingya who survived boat voyages from Myanmar, last year showed how the treatment of Rohingya often constituted trafficking. Reporters found that hundreds were held against their will in brutal trafficking camps in the Thai wilderness.

A record 40,000 Rohingya passed through the camps in 2013, according to Chris Lewa, director of Arakan Project, a humanitarian group.

The Rohingya’s accelerating exodus is a sign of Muslim desperation in Buddhist-majority Myanmar, also known as Burma. Ethnic and religious tensions simmered during 49 years of military rule. But under the reformist government that took power in March 2011, Myanmar has endured its worst communal bloodshed in generations.

After arriving by boat to Thailand, criminal networks transport Rohingya mainly into neighboring Malaysia, a Muslim-majority country viewed by Rohingya as a haven from persecution. Many are held by guards with guns and beaten until they produce money for passage across the Thai border, usually about $2,000 each – a huge sum for one of the world’s most impoverished peoples.

Thailand faces an automatic downgrade to Tier 3, the lowest rank in the U.S. government’s Trafficking In Persons (TIP) Report, unless it makes “significant efforts” to improve its record, according to the State Department. The agency is expected to release its findings in June.

“GRIEVOUS RIGHTS ABUSES”

A Tier 3 designation would put the Southeast Asian country alongside North Korea and the Central African Republic as the world’s worst centers of human trafficking, and would expose Thailand to U.S. sanctions.

If Thailand is downgraded, the United States, in practice, is unlikely to sanction the country, one of its oldest treaty allies in Asia. But to be downgraded would be a major embarrassment to Thailand, which is now lobbying hard for a non-permanent position on the United Nations Security Council.

Reuters asked New York-based Human Rights Watch to review the report that Thailand recently submitted to the State Department. The watchdog group, which monitors trafficking and other abuses globally, said it was concerned that two-thirds of the trafficking victims cited in the report were Thai nationals.

“Any examination of trafficking in Thailand shows that migrants from neighboring countries are the ones most trafficked,” said Brad Adams, the group’s Asia director. “Yet Thailand’s identification statistics show far more Thais than migrants are found as victims.”

He added that the numbers were also flawed due to the absence of Rohingya among the list of trafficking victims. Thailand failed to recognize “the grievous rights abuses the Rohingya suffer in these jungle camps, and the fundamental failures of the Thai government to do much about it.”

The State Department said it is examining Thailand’s submission. “We have received the information from the Thai government, and it is currently under review,” Ambassador at-Large Luis CdeBaca of the Office to Monitor and Combat Trafficking in Persons said in a statement to Reuters.

“PLIGHT OF THE ROHINGYA”

The next TIP Report will appraise Thailand’s anti-trafficking efforts in 2013.

That year ended with the State Department and the United Nations calling for investigations into the findings of a December 5 report by Reuters. That article uncovered a secret Thai policy to remove Rohingya refugees from Thailand’s immigration detention centers and deliver them to human traffickers waiting at sea.

Thailand made “significant progress” in combating human trafficking in 2013, said its foreign ministry, citing data included in the recent 78-page report Bangkok submitted to the State Department.

According to the Thai report, Thailand convicted 225 people for human trafficking in 2013, compared to 49 people in 2012. (According to the State Department, Thailand convicted only 10 people in 2012.)

The report said Thailand identified 1,020 trafficking victims in 2013, compared to 592 in 2012, and almost doubled the government’s anti-trafficking budget to 235 million baht ($7.3 million).

It identified victims by nationality, counting 141 people from Myanmar among the victims. But none were Rohingya, who are mostly stateless. The Myanmar government calls the Rohingya illegal “Bengali” migrants from Bangladesh. Most of the 1.1 million Rohingya living in Myanmar’s western Rakhine State are denied citizenship.

In January 2013, said the Thai report, more than 400 Rohingya illegal migrants were found in rubber plantations near the Thai-Malay border in Thailand’s Songkhla province. Seven Thai suspects were arrested and charged with smuggling and harboring of illegal migrants, and were later convicted.

The Thai report describes this group of Rohingya as being smuggled, not trafficked.

However, the Reuters article in December documented a clandestine Thai policy to remove those Rohingya from immigration detention centers and deliver them to human traffickers and smugglers waiting at sea. Many Rohingya were then ferried back to brutal trafficking camps in Thailand, where some died.

The official Thai report said the government “has taken every effort to suppress the smuggling of Rohingyas over the years and to reduce the risk of Rohingyas being exploited by transnational trafficking syndicates.”

“The plight of the Rohingyas who left their homeland is essentially one of people smuggling, not one that is typical of human trafficking,” said the report.

Pongthep Thepkanjana, the caretaker deputy prime minister, said he would not speculate on whether Thailand’s efforts were enough for an upgrade on the U.S. trafficking rankings.

“We don’t do this just to satisfy the United States,” Pongthep, who chairs Thailand’s national committee to implement anti-trafficking policy, told Reuters. “We do this because trafficking in persons is a bad thing.”

HUNTSVILLE, THAILAND

The anti-trafficking efforts of Police Major General Thatchai are part of that undertaking.

At the abandoned camp he recently examined, Thatchai said scores of Rohingya were beaten until relatives agreed to pay for their release and onward passage to Malaysia. Other Rohingya have died of abuse or disease in nearby trafficking camps whose locations were revealed by the December 5 Reuters report.

Thatchai took charge of the region’s anti-trafficking efforts in October. He has vowed to shut the trafficking camps, break up the gangs and jail their leaders.

“They torture, they extort, they kill,” said Thatchai, 46, who speaks in an American accent picked up while earning a doctorate in criminal justice in Texas. “It’s too much, isn’t it?”

His campaign has freed nearly 900 people from camps and other trafficking sites and unearthed new detail about criminal syndicates in southern Thailand.

Well-oiled Rohingya-smuggling networks are now being used to transport other nationalities in large numbers, said Thatchai. He said he has identified at least six smuggling syndicates in southern Thailand, all run by Thai Muslims.

This year, along with hundreds of Rohingya, he has also detained about 200 illegal migrants from Bangladesh, as well as nearly 300 people claiming to be Turks but believed to be Uighur Muslims from China’s restive province of Xinjiang.

Like officials in Bangkok, Thatchai generally characterized the transporting of Rohingya through Thailand as human smuggling, not human trafficking.

At the same time, he said his aim was to disrupt the camps through raids and use testimony from victims to unravel the networks. He hopes to gather enough evidence to convict southern Thailand’s two main people-smuggling kingpins on human trafficking charges.

One target lived in Ranong, a Thai port city overlooking Thailand’s maritime border with Myanmar. This suspect, Thatchai said, sells Rohingya to the other syndicates. They then resell the Rohingya at marked-up prices to Thai fishing boats, where bonded or slave labor is common, or take them to camps to beat more money from them – usually a sum equivalent to about $2,000.

The Ranong kingpin made about 10 million baht ($310,000) a month this way, alleged Thatchai, and owned dozens of pick-up trucks to move his human cargo.

“THERE WAS TORTURE”

The second suspect was a leader of a syndicate in the province of Satun. That gang is believed to operate a string of camps along the province’s border with Malaysia – including the abandoned camp Reuters visited with Thatchai on March 27.

At least 400 Rohingya, including many women and children, were held at that camp for up to a month, said Thatchai. The Rohingya were guarded by armed men and fed two meals of instant noodles a day.

“Today we have proved that what the victim said is true,” Thatchai said after the site visit. “There was a camp. There was torture and kidnapping.”

But Thatchai also said he thinks no amount of raids and arrests in Thailand will staunch the flow of Rohingya out of Myanmar’s Rakhine State.

Deadly clashes between Rohingya and ethnic Rakhine Buddhists erupted in Buddhist-majority Myanmar in 2012, leaving hundreds dead and thousands homeless, most of them Rohingya.

Since then, about 80,000 Rohingya have fled Myanmar by boat, according to the Arakan Project.

More look set to follow, after attacks by ethnic Rakhine mobs in late March forced foreign aid workers to evacuate the state capital of Sittwe. This has jeopardized the delivery of food and water to tens of thousands of Rohingya.

By Andrew R.C. Marshall and Amy Sawitta Lefevre. Additional reporting by Jason Szep in Washington. Editing by Jason Szep, Bill Tarrant and Michael Williams, Reuters.

Published on 10 April 2014.

Thai official says 1,300 Rohingya sent back to Myanmar, Mizzima

BANGKOK (AFP) – Thailand has sent around 1,300 Rohingya refugees back to Myanmar, a top official said on February 13, dismaying rights campaigners.

Thousands of Rohingya, described by the United Nations as among the world’s most persecuted minorities, have fled sectarian violence in western Myanmar in rickety boats since 2012, mostly heading for Malaysia.

Many of those who arrived in Thai waters were locked up in overcrowded immigration prisons.

Thai authorities began deporting the Rohingya in September through a border checkpoint in the province of Ranong, national immigration chief Lieutenant General Pharnu Kerdlarpphon told AFP.

“The whole deportation process was completed in early November,” he added.

It was the first official news of the deportation.

Rights activists criticised the move to return the Rohingya to Myanmar, where they face travel restrictions, forced labour and limited access to healthcare and education.

“The deportation of Rohingya is a blatant violation of international laws that prohibit sending back refugees and asylum-seekers to a place where they can face danger and persecution,” said Sunai Phasuk, a senior researcher with New York-based Human Rights Watch.

Rights groups say the Rohingya often fall into the hands of people-traffickers, sometimes after they are deported by Thailand.

Sunai urged the Thai authorities to explain what had happened to the 1,300 Rohingya, saying the foreign ministry did not appear to have been involved in the deportation.

There was no immediate comment from the ministry.

Thailand said last year it was investigating allegations that some army officials in the kingdom were involved in the trafficking of Rohingya.

Roughly 500 Rohingya are believed to remain in detention in Thailand following a raid on a suspected people-trafficking camp last month.

Myanmar regards its population of roughly 800,000 Rohingya as illegal Bangladeshi immigrants and denies them citizenship.

More than 200 people have been killed and more than 140,000 left homeless in several outbreaks of Buddhist-Muslim violence since June 2012 in Myanmar’s Rakhine state.

The United Nations has called on Myanmar to investigate reports – denied by the authorities – that dozens of men, women and children were killed in attacks on Rohingya last month with the alleged involvement of police.

By AFP

Published on 13 February 2014

 

Back to Top