Category Archives: Migration Policy in Thailand

Burmese Workers ‘Prefer Abuse in Thailand to Jobs Back Home’, Irrawaddy

Large-scale commercial building projects in Rangoon are reportedly being delayed by a shortage of skilled labor because Burmese workers still prefer jobs in Thailand.

More than 2 million migrant workers remain in Thailand, where there are frequent reports of abuse and cheating by employers and job agents, and thousands of Burmese also choose to endure poor treatment in Malaysia rather than return home.

Prominent human rights activist Andy Hall told The Irrawaddy the wages overseas remained higher, making up for the other downsides for migrant laborers. “The wage differential between [Burma] and Thailand and Malaysia is so huge, that’s why people choose to stay on or migrate fresh to Thailand or Malaysia,” said Hall.

Despite a more liberal economy and political system under Burma President Thein Sein than under his predecessor, Snr-Gen Than Shwe, in practice workers’ rights and conditions are no better in Burma than across the border where pay is higher, said Hall, an adviser to the Migrant Worker Rights Network in Rangoon and also the State Enterprise Workers’ Relations Confederation of Thailand. “As long as workers [abroad] don’t fall into situations of severe debt bondage or trafficking, and even if they had bad employers, they can still usually save and send home more money than they ever could from working in [Burma]. The same is the case for skilled workers. Burma is not offering enough incentives,” Hall said.

Some major hotel developments in Rangoon are way behind schedule, with labor shortages prominent among the reasons, according a report in the Myanmar Times this week. The 300-room Hilton hotel in the Centrepoint complex in Rangoon, which has been developing at a snail’s pace for years, should have opened in March. The newspaper cited a Hilton official saying a partial opening, with 50 percent of rooms ready, is now planned for the end of this year.

Burma is crying out for more hotel accommodation as it struggles to cope with its biggest boom industry—foreign tourism.

The Thilawa Special Economic Zone planned to be built on the edge of Rangoon has been repeatedly delayed by a string of problems, ranging from land rights issues to infrastructure services such as water and electricity.

And just last month, some of the key Japanese investors in Thilawa voiced concern about a suitable labor force to develop and operate the zone. The Japanese government’s trade promotion agency, JETRO, told a Rangoon conference that developers Mitsubishi Corporation, Sumitomo Corporation and Marubeni Corporation were worried about an adequate electricity supply and sufficient skilled labor.

Burmese migrant workers in Thailand, many of them illegal and therefore subject to mistreatment because they dare not complain, have become skilled in a range of fields from construction to factory machinery operation. But Thai employers impose extremely long hours without breaks, pay wages below the Thai legal minimum of US$9 per day, and confiscate identity documents to prevent workers leaving.

“It results from systematic failure of the [Thai] government and law enforcement apparatus to take seriously the need to ensure the rights of migrant workers are respected and ensure the rule of law is applied in relation to labor rights issues,” Hall said. “It also results from the uniform failure of numerous administrations to prioritize the protection of migrants alongside national security and economic necessity. The latter two clearly rule when enacting and enforcing what little migration policy Thailand has. “It’s completely unrelated to the latest political chaos [in Bangkok since late last year]. The migrant registration system and migration policy has been appallingly inept for almost three decades now.”

Only last week Burmese workers staged a rare strike at a Thai-owned factory in Mae Sot, on the border with Burma, which makes expensive leisure clothes for the German firm Jack Wolfskin. The factory owner was paying only half the legal minimum daily wage.

In southern Thailand also last week, human rights group Finnwatch, for which Hall has previously done research work, accused several factories jointly owned by Austrian company Semperit of breaking Thai law by paying below minimum wages, forced long hours, and employment of Burmese children. The Siam Sempermed factories produce hospital medical gloves for Semperit, one of the world’s leading distributors. “Workers’ ID cards are confiscated by supervisors who keep them until production targets are met,” said Finnwatch executive director Sonja Vartiala in a 16-page report “Caring for Hands, not Workers.”

Semperit said in a statement the factories are operated by its Thai partners, but said it had found no evidence of abuse or employment of Burmese child labor.

“One key issue is systematic failure of audits. The auditing system of international or global companies is completely insufficient and unable to capture the reality of work conditions on the ground in Thailand, particularly when migrants are involved,” Hall explained. “Proper translation for auditors is lacking [and] almost all workers will not tell the truth [about working conditions] to outsiders within factory grounds. It’s only through independent and thorough consumer research like that which I and other groups do that real conditions can be revealed. “Overseas importers of goods from Thailand however should know—and most almost always do—the conditions and lack of law enforcement and rule of law in labor affairs in Thailand by now. There are still many international companies that like what Thailand can offer in terms of cheap and compliant labor, particularly migrants, and relatively good infrastructure, so they choose to be based here knowing full well the conditions.”

By William Boot, Irrawaddy

Published on 9 April 2014

Thailand progress on underage workers, Bangkok Post

Progress has been made in solving the child labour problem in Thailand, an International Labour Organisation regional officer said.

Maurizio Bussi, an officer in charge of the ILO country office for Thailand, Cambodia and Laos, said Thailand has made significant improvements in solving the problem of child labour, particularly with children working in the shrimp and seafood processing industries.

The progress comes after Thailand ratified ILO convention No.182 on the elimination of the worst forms of child labour.

The ILO has worked with the Thai government and the Thai private sector to tackle the problem for more than two years, he said.

Convention No.182 establishes the framework to protect children from the worst forms of child labour, such as the sale and trafficking of children, and the procuring or offering of children for prostitution.

Mr Bussi also emphasised the need to set up a national database containing information and statistics about underage workers to solve the problem of child labour.

He said both the government and the private sector must work together to ensure progress in implementing measures to solve problems related to child labour abuse.

Apitchaya Nguanbanjong, an ILO official who assesses projects to help children working in the shrimp and seafood processing industries, said a study conducted between March and August last year, showed that more than 8,000 children, both from Thai and migrant workers’ families, aged below 18, worked in these industries in Samut Sakhon, Surat Thani, Songkhla and Nakhon Si Thammarat.

Many of them had no access to education in Thailand because their parents are illegal immigrants and did not enrol their children in school for fear of arrest by police, she said.

Permanent secretary for labour Jirasak Sukhonthachart said the child labour situation in Thailand has improved while the US has listed Thailand as one of 10 nations which have made progress in solving child labour problems.

The minimum age for employment under the Labour Protection Act is 15, and workers aged 15-18 are allowed to do only non-hazardous jobs.

The US has included Thailand for four years in a row on its Tier 2 Watch List of goods and products produced by child or forced labour as defined by the US Labour Department.

The country risks being downgraded to Tier 3 in the next evaluation, possibly leading to a range of trade sanctions.

However, Thailand will continue to try to get itself off the Tier 2 Watch List, Mr Jirasak said.

By Penchan Charoensuthipan, Bangkok Post

Published on 7 April 2014

Govt eases welfare rules for migrants, Bangkok Post

Migrant workers who overstay their work visa will not lose their entitlement to social security benefits, the Labour Ministry said yesterday.

The workers, mostly from Myanmar, are required to leave the country after having worked here for four years. They must return to their home countries and remain there for three years before they can return to work in Thailand.

A change was made to the memorandum of understanding signed between labour authorities of the two countries to reduce the waiting period to one day. However, the change has not been endorsed by the caretaker cabinet which has no power to sign agreements that legally bind the next government.

Without this endorsement, the three-year waiting period remains and more than 100,000 migrant workers who have worked in Thailand for more than four years have been declared as overstaying their work visa and face deportation.

To rectify the problem, the Labour Ministry has proposed that immigration laws be relaxed to allow the overstayers to continue working.

The ministry will ask the Immigration Police Bureau not to arrest them as part of measures to help migrant workers while the country waits for a new government, he said.

Department of Employment director-general Prawit Khiengpol has also allayed workers’ fears they might lose social security benefits if they remain in the country as overstayers.

Mr Prawit said the workers retain their right to social security coverage as long as they remain employed and contribute to the Social Security Fund.

Thay Thay Oo, a 25-year-old Myanmar worker in Samut Sakhon, said social security entitlements will cover the hospital bill when she gives birth in two months’ time.

She was worried about being sent home and the possible financial burden in the event she was allowed to stay and work in Thailand but was deprived of social security benefits.

Aung Kyaw, president of the Migrant Workers Rights Network, says the delay to the ratification of the MoU amendment could lead to a spike in human trafficking.

By Penchan Charoensuthipan, Bangkok Post

Published on 6 March 2013

 

Millions of migrant workers at risk, The Nation

More than 100, 000 Myanmar workers in Thailand now risk arrest and deportation, and more will fall into the same situation if the governments of Thailand and Myanmar do not act to solve a legal issue, said a non-profit organisation.

The Migrant Worker Rights Network (MWRN) issued today another statement, calling on the governments to ease the rules that would allow the workers to continue to stay legally in Thailand. The statement followed an earlier move which culminated in a bilateral discussion in September 2013.

“The Thai government and Myanmar government recently said it cannot do anything as political chaos continues in Thailand. This issue is urgent, the deadline for workers’ legal stay already started to pass nine months ago,” MWRN said in an e-mailed interview.

From about 3 million, 100,000 workers are now in Thailand with their permission to stay expired in June 2013.

According to MWRN, about 2 million workers are now in Thailand on temporary passports, issued by the Myanmar government. The trouble started when the Myanmar government planned to convert the temporary passports to permanent ones. This decision is causing great angst for workers as reportedly a family registration certificate and ID card is required.

The migrant workers are also shouldering an extra cost, aside from the one charged by agents and brokers.

“At this time of crisis in Thailand’s migration policy, Thailand’s Labour Ministry has now also announced it will implement from March 1, 2014 a law requiring collection of Bt1,000 from migrant workers’ salaries to pay into a deportation fund in case of unlawful overstay and deportation,” MWRN said, calling this discriminative as workers of nationalities other than Myanmar, Laos and Cambodia are not required to do so.

“It’s impossible to give good advice (to workers) as we don’t know the policy, no one does. We just recommend to workers they be careful of corrupt officials who will extort them and avoid believing employers, agents or brokers who promise them a solution to their poor situation as there is currently no policy to help them. If workers had problems they can contact MWRN and we will report to the Myanmar government their problems.”

To end this chaos, MWRN came up with four proposals.

First, Myanmar workers should be able to renew or extend existing temporary national verification (NV) passports and should not be forced to apply for a permanent Myanmar passport.

Second, procedures for extension of stay permission beyond four years and passport renewal or extension should be transparent and accessible for employers and migrants to navigate without compulsory use of expensive and unregulated brokers or agents.

Third, Centres for processing visa extensions and passport renewal or extension should open close to migrant populations and not only in risky border areas.

Fourth, no workers whose visas have expired should be fined for overstay caused by the existing migrant stay permission extension policy vacuum.

Fifth, the policy requiring a deposit of Bt1,000 into a deportation fund should be revoked.

“Currently procedures for workers to remain in Thailand beyond four years and for issuance, extension or renewal of temporary or permanent passports remain unclear,” it also noted.

By The Nation

Published on 22 February 2014

แถลงการณ์: แรงงานข้ามชาติต้องได้รับอนุญาตให้ต่ออายุใบอนุญาตทำงานโดยไม่ต้องเดินทางกลับประเทศต้นทางของพวกเขา

เครือข่ายการย้ายถิ่นในภูมิภาคลุ่มน้ำโขง

เอกสารแถลงการณ์ว่าด้วยประเด็นใบอนุญาตทำงานของแรงงานข้ามชาติระยะเวลา 4 ปี

วันที่ 10 กุมภาพันธ์ 2557

“แรงงานข้ามชาติต้องได้รับอนุญาตให้ต่ออายุใบอนุญาตทำงานโดยไม่ต้องเดินทางกลับประเทศต้นทางของพวกเขา”

เครือข่ายการย้ายถิ่นในอนุภูมิภาคลุ่มน้ำโขง (MMN) เป็นเครือข่ายองค์กรภาคประชาสังคม, สถาบันวิจัย และองค์การมวลชน ที่ร่วมกันส่งเสริมสิทธิของแรงงานข้ามชาติและครอบครัว ขอเรียกร้องให้รัฐบาลไทยทบทวนนโยบายที่ระบุว่า แรงงานข้ามชาติต้องเดินทางกลับประเทศต้นทางของพวกเขาก่อนจึงจะได้รับอนุญาตให้ต่ออายุใบอนุญาตทำงาน หลังจากที่ทำงานในประเทศไทยครบกำหนดระยะเวลา 4 ปีทันที

บันทึกความเข้าใจ ( MOU) ว่าด้วยความร่วมมือในการจ้างแรงงาน ซึ่งเป็นข้อตกลงแบบทวิภาคีที่ประเทศไทยได้ลงนามร่วมกับประเทศเพื่อนบ้านได้แก่ ประเทศลาว, กัมพูชา และพม่า ในปี พ.ศ. 2545 และปี พ.ศ. 2546 ระบุว่าการจ้างงานในประเทศไทยจะสิ้นสุดระยะเวลาหลังจากครบกำหนด 4 ปี และแรงงานต้องเว้นระยะเวลา 3 ปีจึงจะสามารถยื่นขอใบอนุญาตทำงานใหม่ได้  ซึ่งในปี พ.ศ. 2556 รัฐบาลไทยได้มีข้อเสนอให้ลดระยะเวลาการเว้นระยะเวลาดังกล่าวให้สั้นลง จาก 3 ปี เป็น 1 เดือน อย่างไรก็ตาม ไม่เคยมีประกาศว่าด้วยการแก้ไขข้อกำหนดในบันทึกความเข้าใจดังกล่าวอย่างเป็นทางการ และสืบเนื่องจากสถานการณ์ทางการเมืองของประเทศไทยในปัจจุบัน ทำให้ไม่มีการติดตามหารือกันในประเด็นนี้เพิ่มเติม ปล่อยให้แรงงานข้ามชาติที่ใบอนุญาตหมดอายุถูกทอดทิ้ง

นับตั้งแต่มีการลงนามในบันทึกความเข้าใจเหล่านี้ เครือข่ายฯ MMN ได้สะท้อนข้อห่วงกังวลต่อข้อกำหนดนี้ในหลายวาระโอกาส ข้อกำหนดที่แรงงานข้ามชาติต้องออกจากประเทศไทยในขอบเขตระยะเวลาที่กำหนดเป็นการส่งเสริมให้ผู้ย้ายถิ่นยังคงอยู่ในประเทศไทย และกลายเป็นผู้ย้ายถิ่นที่ไม่มีเอกสาร โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากค่าใช้จ่ายและความซับซ้อนของกระบวนการจดทะเบียนครั้งใหม่นั้นสูงเกินไป ซึ่งนับเป็นการบ่อนทำลายวัตถุประสงค์ของกระบวนการการอนุญาตให้จดทะเบียนแรงงานย้ายถิ่นในประเทศไทย อีกทั้งยังเพิ่มความเสี่ยงต่อการถูกแสวงหาประโยชน์และการถูกขู่กรรโชกโดยนายหน้าค้ามนุษย์ที่ยื่นข้อเสนอโอกาสต่างๆในประเทศที่สาม หรือโดยนายหน้าที่จัดทำเอกสารปลอมสำหรับแรงงานข้ามชาติ อีกทั้งยังเป็นการบ่อนทำลายระบบการระบุตัวบุคคลในประเทศไทยและประเทศต้นทางของผู้ย้ายถิ่น

แรงงานข้ามชาติต่างมีความห่วงกังวล โดยเฉพาะอย่างยิ่งเกี่ยวกับการต้องแยกกับครอบครัวและค่าใช้จ่ายในการกลับประเทศบ้านเกิด ตลอดจนกระบวนการจดทะเบียนครั้งใหม่  การลดระยะเวลาของการเดินทางกลับประเทศต้นทางของแรงงานข้ามชาติจาก 3 ปีเป็นช่วงเวลาที่สั้นลง เช่น 1 เดือนนั้น ไม่ใช่วิธีการแก้ไขปัญหาเหล่านี้ แต่กลับเป็นการปล่อยให้นายจ้างเผชิญสถานการณ์ที่เป็นปัญหา ถ้าหากลูกจ้างของพวกเขาต้องหยุดงานเป็นช่วงเวลาหลายสัปดาห์ และยังหมายความว่าลูกจ้างจะสูญเสียการเข้าถึงสิทธิประกันสังคมและสิทธิประโยชน์ต่างๆที่สะสมไว้

ดังนั้น เครือข่ายฯ MMN เสนอว่า แรงงานข้ามชาติควรสามารถต่ออายุใบอนุญาตทำงานของพวกเขาทุกๆ 2 ปี ตราบเท่าที่พวกเขายังได้รับการจ้างงาน โดยปราศจากข้อกำหนดให้ต้องเดินทางกลับประเทศต้นทางของพวกเขา ซึ่งประโยชน์ของการอนุญาตให้แรงงานข้ามชาติสามารถได้รับการจ้างงานต่อเนื่องในประเทศไทยนั้น ไม่ใช่เพียงความห่วงกังวลต่อครอบครัวและชุมชนของแรงงานข้ามชาติเท่านั้น แต่ยังรวมถึงนายจ้างและเศรษฐกิจของไทย ซึ่งยังคงต้องพึ่งพาแรงงานจากผู้ย้ายถิ่นสูง ผลประโยชน์ที่คาดว่าจะเกิดขึ้น ได้แก่

-         อนุญาตให้นายจ้างสามารถรักษาแรงงานที่มีความสอดคล้องกับงาน รวมทั้งคงไว้ซึ่งแรงงานที่มีประสบการณ์และความเชี่ยวชาญในการทำงาน

-         มั่นใจได้ว่าเศรษฐกิจของไทยจะไม่ผันผวนจากการขาดแคลนแรงงาน

-         ส่งเสริมการบูรณาการของแรงงานข้ามชาติที่อยู่อาศัยในประเทศเทศไทยเป็นเวลาหลายปี และสร้างความคุ้นเคยต่อวัฒนธรรมและวิถีการดำรงชีวิตของชาวไทย

-         หลีกเลี่ยงความแตกแยกของครอบครัวและมั่นใจได้ว่าเด็กลูกหลานผู้ย้ายถิ่นในโรงเรียนสามารถที่จะเรียนหนังสือต่อได้

-         สามารถปรับปรุงการส่งเสริมการบริการด้านสาธารณสุขในกลุ่มแรงงานข้ามชาติที่อยู่ในชุมชนเป็นระยะเวลานานให้ดีขึ้น

-         อนุญาตให้ชุมชนของแรงงานข้ามชาติได้รับประโยชน์จากประสบการณ์ของนักกิจกรรมที่เรียกร้องเพื่อสิทธิแรงงานข้ามชาติและอาสาสมัครที่อยู่ในชุมชนเป็นระยะเวลานาน

ดังนั้น เครือข่ายฯ MMN จึงมีข้อเสนอแนะต่อรัฐบาลไทย เพื่อนำไปสู่การปฏิบัติดังต่อไปนี้

  1. เพิกถอนข้อจำกัดเกี่ยวกับระยะเวลา 4 ปี ยกเลิกข้อกำหนดการเว้นการทำงาน 3 ปี และอนุญาตให้แรงงานข้ามชาติยื่นใบอนุญาตทำงานโดยไม่ต้องเดินทางกลับประเทศต้นทางของพวกเขา โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากแรงงานข้ามชาติต้องได้รับเอกสารเดินทางฉบับสมบูรณ์แทนหนังสือเดินทางชั่วคราว พวกเขาจะต้องได้รับการยืนยันว่าพวกเขาจะสามารถทำงานได้ตราบเท่าที่งานของพวกเขายังมีอยู่ ซึ่งต้องไม่มีข้อกำหนดในการจำกัดเวลาต่อพวกเขา
  2. การดำเนินการด้านบริหารจัดการและกฎหมายทั้งหมดต้องนำมาใช้โดยลดขั้นตอนที่ซับซ้อนยุ่งยากสำหรับการขยายเวลาการขอวีซ่าและใบอนุญาตทำงาน เพื่อที่จะทำให้กระบวนการต่างนั้นสามารถเข้าถึงได้โดยแรงงานข้ามชาติได้อย่างทันที การลดขั้นตอนที่ซับซ้อนยุ่งยากของกระบวนการยังช่วยลดค่าใช้จ่ายในการอนุญาตให้จดทะเบียนแรงงานย้ายถิ่นในประเทศไทย

เครือข่ายฯ MMN มีข้อเสนอแนะต่อรัฐบาลประเทศต้นทางของแรงงานข้ามชาติ เพื่อนำไปสู่การปฏิบัติดังต่อไปนี้:

  1. ทำงานร่วมกับรัฐบาลไทยเพื่อให้มั่นใจว่าแนวทางต่างๆที่ดำเนินการโดยรัฐบาลไทยนั้นจะไม่กระทบต่อสิทธิของแรงงานข้ามชาติ
  2. ดำเนินการพูดคุยหารืออย่างต่อเนื่องกับรัฐบาลไทยต่อความเป็นไปได้ในการขยายเวลาการอนุญาตให้แรงงานข้ามชาติขอใบอนุญาตทำงานมากกว่า 4 ปี
  3. จัดหาการให้บริการด้านกงสุลเพื่อช่วยให้แรงงานข้ามชาติสามารถต่ออายุใบอนุญาตทำงานของพวกเขาได้

ข้อมูลเพิ่มเติม กรุณาติดต่อ:

เรโกะ ฮาริมะ (+852) 93692244, reiko@mekongmigration.org; or

ออมสิน บุญเลิศ (ไทย) (+66) (0)869238313, plaii@mekongmigration.org; or

โป โป (พม่า): (+95) (0)9-254-111-394, popo.ghre@gmail.com

ซอคชาร์ มัม (กัมพูชา): (+855) (0)12-943767, sokchar_mom@lscw.org

Back to Top