Category Archives: MMN Updates

MMN Statement on the Impact of Covid-19 on Migrants in the Greater Mekong Subregion

3 April 2020– For Immediate Release

Statement on the Impact of Covid-19 on Migrants in the Greater Mekong Subregion

The Coronavirus (Covid-19) pandemic is having an unprecedent impact on people’s lives around the world. Migrants in the Greater Mekong Subregion (GMS) are among the most vulnerable to the present upheaval, given their limited access to healthcare, lack of job security and precarious immigration status. As such, the Mekong Migration Network (MMN) urges relevant authorities in countries of origin and destination to take immediate action to protect and support the welfare of migrants and their families.

Background

The GMS faces particular challenges in responding to the present crisis given its economic dependence on migrant labour and permeable borders. As the subregion’s major destination country, Thailand is home to more than 4 million migrant workers, most of whom are from Myanmar, Cambodia and Laos. Amid the Covid-19 pandemic, the governments of Thailand, Myanmar and Cambodia have urged migrant workers to stay put and avoid travelling back to their countries of origin. However, many migrants have been compelled to return, as remaining in Thailand, for many, means no job, no food and a real risk of homelessness. On 26 March, Thailand declared a state of emergency by way of an Emergency Decree that introduced a raft of measures to “quickly remedy the emergency situation and prevent its escalation”.[1]

Ahead of the Emergency Decree on 23 March, all land borders were closed, but many have since reopened, in response to the weight of migrants attempting to cross. By 25 March, the Thai government estimated that 60,000 migrants had left Thailand. The uncertainty surrounding border closures has added to the sense of panic felt within migrant communities during this public health emergency and has led to more migrants crossing at non-official crossing points.

On 24 March, the Thai cabinet approved measures to ease immigration regulations to allow registered migrant workers and their children to extend their right to remain and work in the country until June 30. On the same day, the Thai Cabinet also approved draft Ministerial Regulations and Notifications regarding compensation and relief measures for employers and employees registered with the Social Security Fund (SSF).

While these measures are welcomed, they do not go far enough to help those who face a loss of livelihood due to the Covid-19 pandemic. A significant number of migrant workers will not qualify for these government initiatives as they are either undocumented or ineligible to register since the SSF excludes many migrant occupations on the grounds that they are in the informal sector.

Similarly, the easing of immigration requirements for documented migrant workers, disregards the critical situation faced by the significant number of undocumented migrant workers who remain subject to immigration enforcement action. Even for documented migrant workers, information concerning work permits and visa renewals has not been effectively conveyed, and relevant authorities, including Thai immigration and Embassies of migrant countries of origin, appear overwhelmed and are sending conflicting messages to migrants. 

Migrants who have returned to their countries of origin also face a host of challenges. Myanmar, Cambodia and Laos have all begun quarantining migrant returnees, first by way of home quarantine and more recently at government quarantine centres where in operation or community-based quarantine centres in their home areas. Migrants currently have limited access to accurate information concerning the operation and arrangements regarding such policies. Arranging safe forms of travel to their homes is also a matter that requires immediate attention. Some communities are making their own arrangements for the return of migrants; these range from practical isolation measures to measures driven by fear, which may fuel stigmatization against returnees. Members of communities have a lack of access to accurate information and are concerned as healthcare facilities in rural areas are particularly ill equipped.

The mass return of migrants will also have a significant impact in countries of origin at both the micro and macro level. Many migrants no longer hold documentation in their country of origin making it difficult for them to access social protection, including basic healthcare. The sudden influx of returnees is also the cause of hardship at the household level, as families must feed and accommodate returning relatives at short notice. Given the prolonged shutdown that is anticipated as a result of the Covid-19 emergency, the loss of remittances is likely to have a major economic impact on migrant countries of origin in the GMS.

Recommendations

In light of the above challenges, MMN calls on the relevant authorities to implement the following:

  1. For the Thai Ministry of Health to publicly announce that all migrants, regardless of immigration status, can access free public healthcare that is appropriately prepared to deal with the complexities of a pandemic. The current crisis has highlighted the urgent need for universal healthcare, both from a human rights and public health standpoint.
  2. For the relevant authorities in Thailand and countries of origin to mount far-reaching coordinated public information campaigns aimed at migrants to inform them of important matters relating to the Covid-19 pandemic in appropriate migrant languages. Such information must include: preventative measures to stop the spread of Covid-19, what to do and how to contact the health authorities in the event of falling ill, immigration updates, border closures, how to social distance and self-isolate, quarantine requirements, and relief measures that are available for migrants in case of sudden loss of income or dismissal from work.
  3. For the Thai Ministry of Labour and Ministry of Health to issue immediate occupational health and safety guidelines in Thai and migrant languages for employers and workers who continue to work, including domestic workers.
  4. For the Thai Government to release all immigration detainees. In light of the government’s Emergency Decree ordering the “closure of Places that are Risk-Prone to the Transmission of the Disease”[2], immigration detention centres and other such holding facilities should be closed. The overcrowded conditions and inadequate provision of healthcare make such facilities “epidemiological pumps” that facilitate the spread of highly contagious diseases such as Covid-19. Moreover, immigration detention is not a punishment and is justified only as so far as it is necessary to facilitate removal or deportation, which, given current border closures and global restrictions on travel, make such operations impossible.
  5. For the Thai Government to pursue responsive and appropriate relief measures that benefit all workers including informal sector workers and undocumented migrant workers, who face loss of work and income.
  6. For the Ministries of Labour and of Immigration in Thailand and countries of origin to coordinate on the return of migrants regarding screening, quarantining, and limiting the numbers allowed to cross the border at a time.
  7. For countries of origin to ensure that screening of migrant returnees is carried out in a sensitive and transparent manner and provide migrant returnees with clear information concerning available healthcare and quarantine processes. Countries of origin must also provide accurate information to its general public and prevent discrimination against migrant returnees.
  8. For countries of origin to provide migrant returnees who are stuck at the border with safe onward travel to their home communities.
  9. For the countries of origin to relax documentation requirements to ensure that all migrant returnees have access to public healthcare, regardless of their household registration status.
  10. For countries of origin to provide appropriate support for families who have lost income as a result of the return of migrant family members. Such measures may be considered part of respective countries’ relief measures for all workers, who have lost income as a result of the adverse economic impact of the Covid-19 pandemic.
  11. For the Association of South East Asian Nations, ASEAN, to work in unity and provide a coordinate response regarding the movement of people in ways that will reduce the potential of virus spreading events while maintaining the dignity and rights of migrants.

The Covid-19 crisis has heightened the urgent need for governments to provide a social safety net for the most vulnerable, including migrant workers, since the disease does not respect borders or care about people’s immigration status or social standing. MMN urges all governments in the GMS to base their systems of labour migration governance on a human rights framework. Governments must not use the ongoing Covid-19 crisis as an opportunity to normalize intrusive surveillance and restrictions on people’s liberty once the present crisis ends. Emergency powers, where used, must be time-limited, proportionate, subject to public scrutiny and not be used for authoritarian ends.

ABOUT THE MEKONG MIGRATION NETWORK

Founded in 2003, the Mekong Migration Network (MMN) is a sub-regional network of civil society organisations and research institutes working towards the protection and promotion of the rights of migrants and their families in the Greater Mekong Sub-region. MMN’s areas of joint action include collaborative research, advocacy, capacity building and networking. MMN members operate in both countries of origin and destination, have unique expertise in the field, and are in close contact with migrant workers at a grassroots level. For more information on MMN, please visit MMN’s webpage at: www.mekongmigration.org

For more information about the statement, please contact:

Ms. Reiko Harima, MMN Regional Coordinator (English and Japanese) at: reiko@mekongmigration.org

Ms. Yanin Wongmai, MMN Project Coordinator (Thai and English) at: yanin@mekongmigration.org

Mr. Brahm Press, Executive Director, MAP Foundation (English and Thai) at: brahm.press@gmail.com

Mr. Sokchar Mom, Executive Director, Legal Support for Children and Women, Cambodia (Khmer and English) at: sokchar_mom@lscw.org

Ms. Thet Thet Aung, Director, Future Light Center, Myanmar (Burmese) at: thet2aung2012@gmail.com

Or call the MMN Secretariat office on + 66 (53) 283259.

____________

[1] Regulation Issued under Section 9  of the Emergency Decree on Public Administration in Emergency Situations B.E. 2548 (2005)(No.1) Available at http://www.mfa.go.th/main/contents/files/news3-20200329-164122-910029.pdf

[2] Ibid., Clause 2.

Policy Brief of “Social Protection Across Borders” now available in Burmese, Khmer, Vietnamese and English

As a network of migrant support organisations, grassroots movements, and research institutes from across the Greater Mekong Sub-region (GMS), the Mekong Migration Network (MMN) works to promote and protect the rights of migrant workers and their families. The collaborative research presented in this publication comes at a time when formal social protection schemes are taking shape across the GMS, and migrant workers from the region are travelling, in ever greater numbers, to countries where social protection programmes are well established. Access to social protection for this growing cross-border workforce requires an urgent policy response, as migrant workers risk being excluded or denied access to benefits and left insufficiently protected in terms of their life cycle needs.

The report “Social Protection Across Borders: Roles of Mekong Countries of Origin in Protecting Migrants’ Rights” examines the role of GMS countries of origin in improving accesses to social protection programmes both at home and overseas. Focusing specifically on Cambodia, Myanmar and Vietnam, it scrutinises the ways in which governments and other stakeholders from these countries of origin safeguard the social protection rights of their nationals, both when migrating abroad and upon return. The country-specific chapters that form the bulk of this study provides detailed analysis of the various law and policy frameworks currently in place, highlights policy gaps, and illustrates how these play out in real life through case studies of workers who have migrated to Thailand and Japan. In examining migrants’ access to social protection at home and abroad, a rigorous research methodology was employed, including desk research, key informant interviews, multi-stakeholder workshops and the collection of migrant case studies.

The Policy Brief of “Social Protection Across Borders: Roles of Mekong Countries of Origin in Protecting Migrants’ Rights” is now available in different languages:

Click here to read the policy brief in Burmese.

Click here to read the policy brief in Khmer.

Click here to read the policy brief in Vietnamese.

Click here to read the policy brief in English.

Proceedings of the MMN 15th Anniversary Workshop is now available online

On 4 August 2018, MMN organised the 15th Anniversary Workshop at the Empress Hotel in Chiang Mai. The workshop aimed to: (1) reflect on the work MMN has carried out since it was launched and identify its successes and challenges; (2) reflect on the changes in key issues and the social and political climates surrounding migration, and identify opportunities and challenges in promoting and protecting migrants’ rights in the Mekong today; and (3) discuss MMN’s role in promoting migrants’ rights today and the way forward. 42 participants, including MMN members, associates and supporters, attended the workshop.

The workshop included two in-depth panel discussions with participation from the floor and concluded with participants developing joint recommendations for MMN’s future strategies on promoting and protecting the rights of undocumented migrants, achieving social inclusion and embracing diversity, and strengthening solidarity, labour movements and empowerment processes.

Click here to read the full proceedings.

เครือข่ายการย้ายถิ่นในอนุภูมิภาคลุ่มน้ำโขงเปิดตัวรายงานวิจัย “แรงงานข้ามชาติภาคเกษตรในประเทศไทย”

3 กุมภาพันธ์ 2563

 

เครือข่ายการย้ายถิ่นในอนุภูมิภาคลุ่มน้ำโขงเปิดตัวรายงานวิจัย “แรงงานข้ามชาติภาคเกษตรในประเทศไทย”

 

วันที่ 30 มกราคม พ.ศ. 2563 แรงงานข้ามชาติเผยว่ามีความจำเป็นเร่งด่วนที่ต้องปรับปรุงสภาพการทำงานและสภาพความเป็นอยู่ของแรงงานข้ามชาติที่ทำงานภาคเกษตรในประเทศไทย

เครือข่ายการย้ายถิ่นในอนุภูมิภาคลุ่มน้ำโขง (Mekong Migration Network – MMN) ในฐานะเป็นเครือข่ายระดับอนุภูมิภาคที่ทำงานร่วมกันเพื่อส่งเสริมและคุ้มครองสิทธิของแรงงานข้ามชาติและครอบครัวผ่านการรณรงค์เชิงยุทธศาสตร์ เปิดตัวรายงานวิจัย เรื่อง “แรงงานข้ามชาติภาคเกษตรในประเทศไทย”  วันที่ 30 มกราคม พ.ศ. 2563 ณ สโมสรผู้สื่อข่าวต่างประเทศประจำประเทศไทย รายงานวิจัยฉบับดังกล่าวนำเสนอข้อค้นพบจากการวิจัยร่วมกันระหว่างปี พ.ศ. 2560 – 2562 ซึ่งเผยให้เห็นสภาพการทำงานของแรงงานข้ามชาติจากประเทศพม่าและกัมพูชาในภาคเกษตรของประเทศไทย โดยเจาะจงไปที่ประสบการณ์ของแรงงานในพื้นที่เพาะปลูกข้าวโพด มันสำปะหลัง ปาล์มน้ำมัน และยางพารา การวิจัยนี้ได้เน้นศึกษาประสบการณ์ของแรงงานฯและการวิเคราะห์ช่องว่างในกลไกการคุ้มครองสิทธิที่มีอยู่ ในการเปิดตัวรายงานวิจัยครั้งนี้มีสนใจผู้เข้าร่วมงานและพูดคุยประเด็นแรงงานข้ามชาติภาคเกษตรมากกว่า 40 คน จากหลากหลายภาคส่วนประกอบด้วยแรงงานข้ามชาติ  เจ้าหน้าที่รัฐ องค์กรภาคประชาสังคม องค์การระหว่างรัฐบาล นักวิชาการและสื่อมวลชน 

ข้อค้นพบทางการวิจัยของเครือข่ายฯเผยให้เห็นถึงความท้าทายที่แรงงานข้ามชาติประสบเมื่อเข้ามาทำงานภาคเกษตรในประเทศไทย อาทิ ความยุ่งยากในขั้นตอนการขอสถานะเข้าเมืองที่ถูกกฎมาย พบว่าแรงงานข้ามชาติภาคการเกษตรยังต้องแบกรับค่าใช้จ่ายที่เกี่ยวข้องอื่นๆอีก ค่าธรรมเนียมและค่าใช้จ่ายต่างๆที่เกี่ยวข้องกับการ-จดทะเบียนมีราคาสูงเมื่อเทียบกับรายได้ของแรงงานข้ามชาติภาคการเกษตรที่ต่ำกว่าค่าจ้างขั้นต่ำ และมากกว่าครึ่งของแรงงานข้ามชาติภาคการเกษตรที่ได้รับการสำรวจในงานวิจัยไม่ได้จดทะเบียน ข้อค้นพบทางการวิจัยยังนำเสนอประเด็นชั่วโมงการทำงานที่ยาวนานกว่าเวลาทำงานปกติ โดยเฉพาะแรงงานที่ทำงานในสวนยางพารามีชั่วโมงการทำงานมากกว่า 12 ชั่วโมงต่อวัน แรงงานข้ามชาติจำนวนมาก (64 %) ได้รับค่าจ้างในอัตราที่ต่ำกว่าค่าแรงขั้นต่ำ คือ 9,000 บาทต่อเดือน แรงงานข้ามชาติบางกลุ่มถูกยึดเอกสารส่วนตัวโดยนายจ้าง อีกทั้งสภาพที่อยู่อาศัยและอาชี-วอนามัยและความปลอดภัยในอาชีพก็ไม่ได้มาตรฐานความปลอดภัย

นายวิน ซอ อู แรงงานข้ามชาติชาวพม่าที่มีประสบการณ์ทำงานมากกว่า 17 ปี ในไร่ข้าวโพด สัปปะรดและอ้อยในประเทศไทย กล่าวว่า “แรงงานข้ามชาติในอำเภอแม่สอด จังหวัดตาก ได้ค่าแรงโดยเฉลี่ยต่อวันต่ำมาก ประมาณ 150 บาทต่อวัน และถ้าหากขับรถได้จะได้ค่าแรงประมาณ 200 บาทต่อวัน ซึ่งไม่เพียงพอกับค่าใช้จ่ายในชีวิตประจำวันและต่ำกว่าค่าจ้างแรงงานขั้นต่ำตามกฎหมาย จึงอยากขอร้องให้รัฐบาลช่วยต่อรองกับนายจ้างเพื่อให้แรงงานข้ามชาติได้รับค่าแรงที่สูงขึ้น” 

นายสุทธิศักดิ์ รุ่งเรืองผาสุก ผู้จัดการมูลนิธิเพื่อสุขภาพและการเรียนรู้ของแรงงานกลุ่มชาติพันธุ์ (MAP Foundation) สาขาแม่สอด จังหวัดตาก อธิบายเพิ่มเติมถึงปัญหาที่แรงงานข้ามชาติภาคเกษตรประสบพบเจอว่า “แรงงานข้ามชาติส่วนมากคิดว่าเมื่อเข้ามาทำงานในประเทศไทยแล้วจะมีความเป็นอยู่ที่ดีขึ้น แต่ว่าแรงงานข้ามชาติบางส่วนไม่สามารถส่งลูกหลานเข้าโรงเรียนได้เนื่องจากติดปัญหาเรื่องสถานะการเข้าเมืองทางกฎหมาย อีกทั้ง แรงงานข้ามชาติทำงานในพื้นที่ห่างไกลจากบริการของภาครัฐและสิ่งอำนวยความสะดวกต่างๆ และสภาพที่อยู่อาศัยก็ไม่มีความปลอดภัย” นอกจากนี้ นางสาวไว เพียว จากมูลนิธิการศึกษาเพื่อการพัฒนา (FED Foundation) สาขาพังงา กล่าวเสริมถึงความกังวลด้านอาชีวอนามัยและความปลอดภัยในการทำงาน (Occupational Health and Safety – OHS) “แรงงานข้ามชาติส่วนมากไม่มีอุปกรณ์ป้องกันอันตรายส่วนบุคคลเพราะนายจ้างไม่มีการจัดเตรียมให้ ทำให้แรงงานข้ามชาติต้องซื้ออุปกรณ์ป้องกันอันตรายส่วนบุคคลด้วยตัวเอง ปัญหาที่พบเจอได้บ่อยอีกอย่างคือ แรงงานข้ามชาติหญิงได้รับค่าแรงต่ำกว่าแรงงานชาติชายแม้ว่าจะทำงานประเภทเดียวกัน” 

นางพัฒนา พันธุฟัก ผู้ช่วยปลัดประทรวงแรงงาน ผู้แทนจากกระทรวงแรงงาน ตอบสนองต่อข้อกังวลข้างต้นว่า “รัฐบาลไทยมีความพยายามเสมอมาที่จะปรับปรุงสภาพการทำงานของแรงงานข้ามชาติภาคเกษตรในประเทศไทยแต่ก็อาจจะมีช่องโหว่บางอย่างในการกำหนดนโยบายและกระบวนการแปลงนโยบายไปสู่การปฏิบัติ ระหว่างเดือนตุลาคม พ.ศ. 2562 ถึง มกราคม พ.ศ. 2563 ทางกระทรวงแรงงานทำการตรวจแรงงานทั้งหมด 451 สถานประกอบการ ซึ่งครอบคลุมจำนวนแรงงานทั้งหมด 4,567 คน ในจำนวนนี้มีจำนวน 8 สถานประกอบการ ที่ไม่ปฏิบัติตามกฎกระทรวงคุ้มครองแรงงานในงานเกษตรกรรม” อย่างไรก็ตาม ตัวเลขจากการตรวจแรงงานในสถานไม่ได้มีการแยกประเภทแรงงานข้ามชาติและแรงงานไทย

งานเปิดตัวรายงานวิจัยนี้เน้นย้ำถึงความต้องการที่จะให้มีการปรับปรุงสภาพการทำงานและความเป็นอยู่ของแรงงานข้ามชาติภาคเกษตร ซึ่งแรงงานเหล่านี้มีส่วนสำคัญเป็นอย่างมากต่อการพัฒนาด้านสังคมและเศรษฐกิจของประเทศไทย เครือข่ายฯสนับสนุนการคุ้มครองสิทธิของแรงงานภาคเกษตรทุกคนรวมทั้งแรงงานข้ามชาติ ให้เป็นไปตามพระราชบัญญัติคุ้มครองแรงงาน พ.ศ. 2541

รายงานวิจัย “แรงงานข้ามชาติภาคเกษตรในประเทศไทย” ฉบับภาษาอังกฤษ ดาวน์โหลดได้ที่ http://www.mekongmigration.org/wp-content/uploads/2020/01/book_Migrant-in-Agriculture-Eng-1.pdf

เกี่ยวกับเครือข่ายการย้ายถิ่นในอนุภูมิภาคลุ่มน้ำโขง (Mekong Migration Network – MMN)

เครือข่ายการย้ายถิ่นในอนุภูมิภาคลุ่มน้ำโขง  (Mekong Migration Network – MMN) เป็นองค์กรภาคประชาสังคมในอนุภูมิภาคลุ่มน้ำโขงที่ทำงานด้านการส่งเสริมและคุ้มครองสิทธิของแรงงานข้ามชาติในอนุภูมิภาคลุ่มแม่น้ำโขง นับตั้งแต่ปี พ.ศ. 2544 สมาชิกในเครือข่ายการย้ายถิ่นในอนุภูมิภาคลุ่มน้ำโขงปฏิบัติหน้าที่ทั้งในประเทศต้นทางของแรงงานข้ามชาติและประเทศปลายที่แรงงานข้ามชาติเดินทางเข้ามาทำงาน มีความเชี่ยวชาญเฉพาะด้านทำงานกับแรงงานข้ามชาติในระดับการทำงานภาคสนาม และทางเครือข่ายมีการจัดการหารือกับผู้มีส่วนได้เสียภาครัฐบาลในอนุภูมิภาคลุ่มน้ำโขงมาอย่างต่อเนื่อง สำหรับข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับเครือข่ายการย้ายถิ่นในอนุภูมิภาคลุ่มน้ำโขง 

กรุณาเยี่ยมชมหน้าเว็บของเรา www.mekongmigration.org

ข้อมูลเพิ่มเติม กรุณาติดต่อ

Ms. Reiko Harima ผู้ประสานงานระดับภูมิภาคเครือข่ายการย้ายถิ่นในอนุภูมิภาคลุ่มน้ำโขง  อีเมลล์ reiko@mekongmigration.org (English or Japanese) or whatsapp +852 93692244

Ms. Yanin Wongmai (นางสาวญาณิน วงค์ใหม่) ผู้ประสานงานโครงการเครือข่ายการย้ายถิ่นในอนุภูมิภาคลุ่มน้ำโขง อีเมลล์  yanin@mekongmigration.org เบอร์โทร (+66) 860918186

PRESS RELEASE: MMN Launches the Report “Migrant Agricultural Workers in Thailand”

30 January 2020

PRESS RELEASE: MMN Launches the Report “Migrant Agricultural Workers in Thailand” 

During the MMN publication launch on 30 January 2020, migrant workers revealed that working and living conditions in Thailand’s agricultural sector are in urgent need of improvement.

Mekong Migration Network (MMN), a network of Civil Society Organisations (CSOs) advocating for migrants’ rights in the Mekong region, launched the report “Migrant Agricultural Workers in Thailand”  on 30 January 2020 at the Foreign Correspondents’ Club, Thailand. The report presents the findings of a collaborative research from 2017 to 2019, which highlights the living and working conditions of migrant workers from Cambodia and Myanmar employed in Thailand’s agricultural sector. Focusing specifically on the experiences of workers on corn, cassava, palm oil, and rubber plantations, the resulting study highlights their experiences and analyses gaps in existing protection mechanisms. Over 40 participants, representing migrant workers, the Thai Ministry of Labour, CSOs, intergovernmental organisations, academia, and the press, gathered to hear MMN’s research findings and discuss migration and labour issues in the agricultural sector.

The key findings from the MMN research highlighted the challenges migrant agricultural workers face. This included the difficulty in getting legal immigration status, given the prohibitively high registration costs relative to the average incomes migrant agricultural workers receive. In fact, half of the migrant workers surveyed were undocumented. MMN research also pointed out the long working hours, especially among migrant workers in rubber plantations, with a significant number of them working over 12 hours. The majority (64.2%) of migrant workers surveyed receive below Thai Baht (THB) 9000 per month, well below the minimum wage. Some migrants also experienced having their documents confiscated by employers. Additionally, housing conditions and occupational health and safety were found to be substandard. 

At the event, Mr. Win Zaw Oo, an agricultural migrant worker who has worked in corn, pineapple and sugar cane plantations in Thailand over the past 17 years, stated, “We get very low wages working in agriculture in Mae Sot. Our daily wage is THB 150, and THB 200 if we are able to drive trucks. This is not enough to support our daily lives…we need help to negotiate with our employers for a higher wage.”

Reporting on common issues faced by migrants in the agricultural sector, Mr. Sutthisak Rungrueangphasuk, from MAP Foundation, a CSO that works in Mae Sot, explained, “Migrant agricultural workers come to Thailand for a better life, but they cannot afford to send their children to school or register for legal status in Thailand…Migrants live and work in hard-to-reach places and their housing conditions are not good.” 

In line with MMN research findings, Ms. Wai Phyo from the Foundation for Education and Development, a CSO supporting migrants in Phang Nga, shared her concerns about occupational health and safety. “Many migrants do not have Personal Protective Equipment (PPE) because it is not provided by employers. Those who own PPE have to buy it themselves. Moreover, women migrant workers get lower wages than male workers, despite doing the same work.”

On behalf of the Ministry of Labour, Royal Thai Government, Assistant to the Permanent Secretary, Ms. Phattana Phanfak, responded to concerns by explaining, “the Thai government is making a number of efforts to improve working conditions of migrant agricultural workers, but there are still gaps in policy formulation and implementation…From October 2019 to January 2020, labour inspections have been conducted in 451 workplaces in the agriculture sector, covering 4,567 workers. Of these, eight workplaces were found not to have met labour standards.” In response to a question on the number of migrant workers in these workplaces inspected, she explained that the breakdown is not available. 

The press conference ended with MMN highlighting the urgent need to improve working and living conditions of agricultural workers who are left unprotected despite their significant contribution to the Thai economy and society. MMN continues to call for the protection of all agricultural workers, including migrants, under the Labour Protection Act (1998). 

 

 

ABOUT THE MEKONG MIGRATION NETWORK

Mekong Migration Network (MMN) is a sub-regional network of CSOs and research institutes that has been working towards the protection and promotion of migrants’ rights in the Mekong Sub-region since 2001. MMN members operate in both countries of origin and destination and have unique expertise in the field and close contact with migrant workers at a grassroots level. MMN also has regular dialogue with government stakeholders in the Mekong Sub-region. For more information about MMN, please visit our webpage at: www.mekongmigration.org. The report “Migrant Agricultural Workers in Thailand” is also accessible at http://www.mekongmigration.org/?p=7951

 

CONTACT INFORMATION 

For more information about the report launch, please contact the following: 

Ms. Reiko Harima, MMN Regional Coordinator, at reiko@mekongmigration.org (English or Japanese) or whatsapp +852 93692244; and

Ms. Yanin Wongmai, MMN Project Coordinator (Thai and English) at: yanin@mekongmigration.org.

Back to Top